Apicultura y diferentes apiarios de abejas explicados

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Hacer tu propio apiario

¿Estás considerando tener abejas? Tal vez le preocupa la difícil situación de las abejas melíferas, o espera aumentar los rendimientos en su jardín, o bueno, tal vez simplemente ama la miel (es un superalimento).

En los últimos años, la apicultura por afición ha crecido en popularidad a medida que todos nos hemos vuelto más conscientes de los peligros de una población de abejas en declive. En este momento, ser un aliado de nuestros polinizadores es de vital importancia debido a la gran cantidad de obstáculos que enfrentan las abejas melíferas gracias a la contaminación, los pesticidas y las enfermedades.

Crear su propio apiario casero es solo una de las muchas maneras en que puede ayudar a las abejas y beneficiarse. Pero la primera decisión que debe tomar (después de tomar la decisión de quedarse con las abejas) es cómo las alojará. Las tres opciones de vivienda más comunes para las abejas se llaman:

  1. Colmena Langstroth (una unidad que permite que las abejas entren desde la parte inferior y utiliza marcos individuales para permitir que las abejas construyan su peine)
  2. Colmena Warre (una opción de bajo mantenimiento que no usa marcos)
  3. Barra superior (ligera y de diseño simple)

Todos tienen ventajas y desventajas, y elegir el mejor tipo de apiario de abejas para comenzar se reduce a los detalles. Use mi guía sobre las diferencias entre Langstroth, Warre y las colmenas de la barra superior para ayudarlo a decidir.

Tipos de colmena comparados

TipoMejor paraBueno saber
LangstrothMáxima producción de miel.Los problemas de salud de las abejas son frecuentes y se recomienda un manejo cuidadoso
WarreSimulando el entorno natural de las abejasMétodo más nuevo que puede requerir un juego extra de manos fuertes de vez en cuando
Barra superiorbaja inversión financiera y de tiempoNo es ideal para climas fríos.

Tipos de colmenas

Langstroth's, Top Bar y Warre.

Todo sobre la colmena de Langstroth

La colmena Langstroth es el estándar en la apicultura moderna e incluye cualquier colmena modular que tenga marcos colgados verticalmente, un tablero inferior con una entrada conveniente para las abejas y cajas que contienen marcos para cría y miel. "Cría" es el término utilizado para las abejas que desarrollan larvas, es decir, las abejas bebés en formación.

La caja más baja de la colmena es para que la reina ponga sus huevos y las cajas de arriba sirven como un lugar para almacenar la miel.

En general, la colmena de Langstroth tiene una cubierta interior y una tapa superior para proporcionar protección contra la intemperie. Este tipo de configuración está diseñada para maximizar la miel y es fácil de transportar de un lugar a otro.

Debido a que este tipo de colmena es el método más común para albergar abejas, el acceso a material informativo y equipo es una verdadera ventaja para los nuevos apicultores; sin embargo, la colmena de Langstroth no tiene inconvenientes que incluyen:

  • Estar diseñado para la miel máxima también significa que el tamaño del panal está predeterminado para el almacenamiento de la miel en oposición a cualquiera de las otras funciones del panal.
  • Las células de cría son naturalmente de un tamaño diferente que las células de miel. El espacio extra en las células de cría deja espacio para que parásitos como el ácaro Varroa entren en la célula con las larvas en crecimiento. Los ácaros Varroa tienen entre 1 y 2 milímetros, pero no son poca cosa. Entre 2015 y 2016, se cree que los ácaros Varroa causaron la pérdida del 44% de las colonias de abejas melíferas en los Estados Unidos. Por esta razón, las colonias de abejas alojadas en las colmenas de Langstroth parecen tener un mayor riesgo de enfermedad e infestación de parásitos.

Sobre Top Bar Bee Hives

Desarrollado en Kenia a principios de la década de 1970, este diseño de colmena es muy básico y fácil de construir en casa usando planes de sitios como BeginningBeeKeeper.com si desea omitir el alto precio que comienza alrededor de $ 200 y sube desde allí.

El cuerpo básico de la colmena es un trapecio largo con barras colocadas sobre la parte superior y un techo para taparlo.

El uso de barras en lugar de marcos, como el que utiliza Langstroth, significa que las abejas pueden construir su peine del tamaño exacto que necesitan en lugar de limitarse solo al espacio provisto en el marco. Una ventaja definitiva de este tipo de colmena es que crea un entorno bastante natural para las abejas. Su tamaño más pequeño y la falta de cajas adicionales significa que es fácil de maniobrar. Soy perfectamente capaz de trabajar en mi propia colmena Top Bar sin velo, traje o fumador, ya que para inspección o cosecha solo es necesario quitar algunas barras a la vez. ¡Esto también significa una molestia mínima para las abejas y eso a su vez, lo que equivale a menos posibilidades de ser picado!

Cuando la colonia crece demasiado, o se desea una cosecha de miel, las últimas barras con peine se retiran cuidadosamente y se reemplazan por barras vacías. Luego se tritura el peine y la miel se cuela y se separa de la cera y otros contenidos.

Como con cualquier cosa, estos son los inconvenientes de usar una colmena de estilo de barra superior:

  • El método de trituración de la extracción de miel significa que también se cosecha una cantidad significativa de cera de abejas. Esto puede ser bueno para el apicultor, pero posiblemente sea difícil para la colmena, ya que la cera consume más tiempo que la miel para producir la colmena.
  • Este diseño largo y bajo de la colmena también plantea un nuevo desafío en climas más fríos. Las abejas pueden ser más propensas a la típica "matanza de invierno". Crian a sus crías en el centro de la colmena, y cuando hace frío, pueden tener dificultades para decidir moverse juntas hacia sus almacenes de miel en la parte posterior de la colmena. Una vez que se separan en diferentes grupos, no pueden usarse entre sí para calentarse y toda la colonia muere rápidamente.

La Colmena Warre Bee

Las colmenas Warre están diseñadas para imitar la forma de las colmenas de abejas silvestres. Las cavidades verticales en los árboles son algunos de los sitios más populares para las abejas silvestres, y la colmena Warre imita esto combinando factores de la colmena Langstroth y la barra superior.

El cuerpo de una colmena Warre es una pila de cajas, pero a diferencia de las colmenas de Langstroth, las nuevas cajas se agregan al fondo de la pila y no a la parte superior.

Al igual que con la barra superior, el panal se extiende en barras simples colocadas en la parte superior. Este aspecto de poner las cajas vacías en el fondo ayuda a mantener la cría más baja en la colmena y la miel más alta. Esta característica de diseño también significa que a medida que avanza el invierno, la colonia moverá a su cría a la colmena siguiendo las reservas de miel. Las abejas pueden construir el peine exactamente como quieran y moverse alrededor de la colmena de manera natural.

Mi única preocupación real con el uso de la colmena Warre es la necesidad de poner cajas vacías frescas debajo de las cajas de colmena completas. Esto podría estar bien para algunas personas, pero la fuerza de mi parte superior del cuerpo no está a la altura de la tarea de levantar de forma segura una colmena pesada de abejas y sus reservas de miel para colocar la nueva caja debajo. Con un par de manos extra, esta tarea es probablemente lo suficientemente manejable. Desafortunadamente, mi juego extra de manos suele ser mi esposo, que es alérgico a las picaduras de abejas.

Preguntas y respuestas frecuentes sobre la apicultura para principiantes

¿Cuántas colmenas necesitas para comenzar la apicultura?¿Es mejor construir tu propia colmena o comprar una?¿Cuánto espacio al aire libre necesito para mantener las abejas?
¡¡Solo uno!!Yo personalmente opto por comprar en lugar de construir. Sin embargo, si ya posee herramientas para trabajar la madera, algunas colmenas son muy simples de construir.Al lado de ninguno. Las abejas incluso pueden mantenerse en techos urbanos. Aunque debe verificar que su ciudad no tenga una ordenanza contra la cría de abejas.

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