Ball Python Care Guide

Detalles de Ball Python

Las pitones de bolas son una mascota excelente para principiantes si quieres tener mascotas exóticas. Las pelotas son muy amigables, aunque también son tímidas y necesitarán algo de tiempo para construir una relación de confianza con sus dueños. Son una de las razas más pequeñas en lo que respecta a las pitones y viven en África central y occidental. Viven en áreas tropicales pero también prosperan en cautiverio. Las pitones tienen hoyos sensibles al calor en el labio superior que usan para ayudar a localizar a sus presas.

Las pitones de bola vienen en más de 1, 000 morfos diferentes. Los morfos normales son los más comunes y se venden generalmente en grandes tiendas de mascotas. Hay muchas otras formas comunes que se pueden encontrar fácilmente, pero estas formas no son baratas.

  • Las pitones de bola Albino son de color amarillo y blanco con ojos rojos o rosados.
  • Las pitones de bolas de pastel de mantequilla tienen secciones amarillas más brillantes que las bolas normales.
  • Las pitones de bola de Mojave se parecen a las normales, pero tienen una parte inferior blanca pura en lugar del patrón de color normal.
  • Las pitones esféricas son especialmente populares debido a sus trozos de coloración blanca pura en sus cuerpos. Estos a menudo se representan en fotos a través de Internet con caras sonrientes en sus cuerpos.

Si bien estas son grandes serpientes principiantes, son una mascota de por vida. Las pitones de bola viven hasta 30 años y las más antiguas de la historia tienen más de 40 años. Estas serpientes también son una buena introducción para tener reptiles más grandes, ya que un macho adulto puede llegar a medir de 2 a 3 pies de largo, mientras que las hembras adultas pueden alcanzar hasta 3 a 5 pies de largo. Las bolas de cría emergen del huevo y miden aproximadamente 10 pulgadas de largo.

Opciones de caja

Si bien las pitones de bolas adultas pueden alcanzar hasta 5 pies, en realidad no necesitan un recinto tan grande. Para una pitón de bola adulta, pueden vivir cómodamente en un recinto am con dimensiones de 36 pulgadas por 18 pulgadas por 12 pulgadas. Las pitones de bolas juveniles necesitarán un recinto más pequeño. Si es demasiado grande, puede estresar a su pitón bola joven y hacer que se sientan inseguros. Aquí hay una lista de los mejores recintos que puede obtener para su pitón de bola.

  • Recinto Exo Terra: estos fueron diseñados específicamente para reptiles y anfibios tropicales. Tienen puertas de vidrio con cerradura, mantienen muy bien el calor y la humedad y son extremadamente populares entre los dueños de serpientes experimentados.
  • Viveros de madera: ofrecen más privacidad para su serpiente y también mantienen muy bien el calor y la humedad. Con estos necesitaría comprar una cerradura para las puertas de vidrio.
  • Tinas de plástico: son utilizadas principalmente por los criadores y aquellos que mantienen múltiples serpientes. Son livianos y funcionan bien para mantener el calor y la humedad mientras permiten que su serpiente tenga mucha privacidad. No son los más bonitos pero hacen el trabajo.
  • Tanques de vidrio: generalmente utilizados como tanques de peces, estos también son muy populares entre los propietarios de serpientes y reptiles por primera vez. Ofrecen mucha visibilidad pero pueden hacer que tu serpiente se sienta vulnerable e incapaz de esconderse. Estos también tienen tapas de malla o pantalla que hacen que sea difícil mantener el calor y la humedad y necesitaría un candado para la tapa.

Muchos de estos recintos que tienen tapas sueltas o de malla necesitarían cerraduras para la parte superior. Las pitones de bolas son conocidas por escapar de sus recintos, de hecho, una de las mías se escapó incluso con un cierre de tapa y una roca pesada en la parte superior. Solo tenía una cerradura en un lado y claramente no era suficiente.

Otra nota importante es que al elegir una ubicación para su recinto, trate de encontrar un área de poco tráfico ya que las pitones de bola son tímidas y pueden estresarse fácilmente con mucho movimiento cerca de ellas.

Opciones de sustrato

El sustrato para pitones de bolas debe ser algo fácil de limpiar y ayudará a controlar la humedad. Aquí hay una lista de sustratos adecuados.

  • Eco tierra
  • Cáscara de coco pulverizada
  • Corteza de orquídea rallada
  • Mantillo de ciprés
  • Virutas de corteza de álamo temblón
  • Toallas de papel: buenas para un sustrato temporal
  • Periódico: bueno para un sustrato temporal
  • Toallas de tela: buenas para un sustrato temporal
  • Alfombra Reptil: buena para un sustrato temporal

Se menciona que los últimos son para sustratos temporales porque a las pitones les gusta excavar y esconderse y los sustratos más sueltos son mejores para que puedan excavar y esconderse.

También hay sustratos que son peligrosos para las serpientes en general. Aquí hay una lista de sustratos que NO debe usar.

  • Arena: se puede registrar entre las escalas y causar molestias.
  • Cedro: la corteza de cedro o mantillo produce un aceite que es mortal para los reptiles y puede matar a tu serpiente

Temperatura y humedad

El recinto necesitará un lado frío y caliente y el lado caliente será un área para tomar el sol. Debes tener algo sobre lo que tu serpiente pueda treparse y estar más cerca de la fuente de calor. Las rocas de calentamiento nunca deben colocarse en el recinto, ya que son muy peligrosas y pueden quemar a su serpiente. El lado caliente del gabinete debe estar entre 88 y 96 grados Fahrenheit.

El lado más frío del recinto debe estar entre 78 y 80 grados Fahrenheit y generalmente es un buen lugar para esconderse. El recinto en sí nunca debe caer por debajo de 75 grados Fahrenheit.

Los niveles de humedad deben estar en el rango de 50 a 60% para garantizar una correcta eliminación e hidratación. Las pitones de bola viven en climas tropicales y necesitan humedad para mantener la piel sana e hidratada y poder arrojar una sección completa. La humedad puede ayudar a evitar que el cobertizo se atasque y evitar que la pitón se enferme. Si la humedad es demasiado baja, puede causar problemas de desprendimiento, y si la humedad es demasiado alta, puede causar problemas respiratorios y de desprendimiento.

Accesorios de caja

Su pitón necesitará ciertos elementos en su recinto para mantenerlos felices y saludables. Necesitarán un escondite lo suficientemente grande como para ocultar todo su cuerpo. Las pitones de bola son nocturnas y no les gusta estar a la luz del sol con mucha frecuencia y tener un lugar escondido les ayudará a sentirse seguros. También necesitarán un plato de agua que sea lo suficientemente grande como para remojar todo su cuerpo pero lo suficientemente superficial como para que no necesiten nadar para mantener la cabeza por encima del agua. El plato de agua de un pitón juvenil no debe tener más de 1 pulgada de profundidad.

Puede hacer que su gabinete sea tan elaborado o simple como desee, solo recuerde que cuanto más tenga allí, más necesitará limpiar. El recinto de su pitón deberá limpiarse regularmente cada vez que vaya al baño y limpiarse a fondo cada 30 días. La limpieza profunda consistirá en sacar todo y desinfectarlo. Puede comprar limpiadores comerciales de tanques de reptiles o usar una solución de lejía al 5% para regar. Asegúrese de enjuagar bien el gabinete y dejar que se seque por completo antes de colocar los artículos y la serpiente en su hogar.

Las pitones de bola son nocturnas por naturaleza, por lo que no necesitan mucha luz solar, pero sí necesitan calor. Si usa una luz de calentamiento brillante, se recomienda realizar ciclos de 12 horas. Esto significa que puede dejar la luz brillante encendida durante 12 horas y luego mantenerla oscura durante 12 horas. Para asegurarse de que haya calor adecuado, puede usar un emisor de calor de cerámica. Dicen que se puede usar una luz roja nocturna, pero muchos expertos dicen que la luz roja puede causar complicaciones con la vista de los reptiles.

También puede usar una almohadilla térmica debajo del tanque para ayudar a mantener el calor, simplemente NO lo coloque dentro del gabinete. Pueden quemarse y ha habido informes de que las serpientes mueren por confundir las almohadillas térmicas como comida y asfixiarse con ellas.

Alimentación

Alimentar a las serpientes con roedores vivos o congelados puede ser un tema controvertido. Hay ventajas y desventajas para alimentar a cada uno, pero en última instancia depende del propietario y la preferencia de la serpiente. Si una pitón bola está acostumbrada a comer roedores congelados y descongelados, pueden aprender a comer en vivo muy rápidamente, sin embargo, tratar de cambiar de vivo a descongelado puede ser más difícil.

Alimentar en vivo es más natural para la serpiente y, aunque presenta algunos peligros, generalmente es la forma más fácil de hacer que coman. La alimentación de roedores congelados y descongelados a una serpiente que está acostumbrada a un roedor cálido en movimiento puede ser difícil y, a veces, imposible. Muchos propietarios dicen que alimentar a la serpiente congelada y descongelada es más seguro para la serpiente, ya que hay menos cambio que el roedor rascará y morderá a su serpiente. Si bien esto es cierto, algunos propietarios optan por aturdir o noquear al roedor vivo para reducir el cambio de arañazos y mordeduras a la serpiente. Mi preferencia personal es alimentar a los roedores vivos, ya que siento que implementa una alimentación más natural y una respuesta de depredador a presa. Cuando son más jóvenes, creo que es mejor noquear al roedor antes de alimentarlo hasta que puedan obtener más experiencia.

Las pitones de bolas juveniles que se adoptan en las tiendas de mascotas generalmente comienzan comiendo ratones blancos pequeños. A medida que crecen, puede comenzar a alimentarlos con ratas bebé, ratones adultos, ratones preñados y ratas juveniles. La regla para el tamaño del comedero es nunca darle a su serpiente algo más grande que la circunferencia más grande de su cuerpo, generalmente la mitad de su cuerpo.

Las pitones de bolas suelen ser muy buenas para comer, lo que las convierte en una buena mascota exótica para principiantes, sin embargo, algunas de ellas pueden ser muy exigentes. Nunca debe dejar un roedor vivo en el recinto con su serpiente sin supervisión o durante largos períodos de tiempo. Si una serpiente no está interesada en alimentarse, el roedor puede estresarse e incluso mordisquear a su serpiente. Cuando las pitones de bola son pequeñas, puede alimentarlas una vez por semana y, a medida que crecen, pueden comer hasta dos veces por semana. Cuando vaya a alimentar a su serpiente, es mejor no manipularla en exceso durante unas horas antes, ya que podrían rechazar la comida. Tampoco debe manejarlos al menos 24 horas después de que se hayan alimentado.

Un instinto de supervivencia en las serpientes puede hacer que regurgiten su comida si las manipulan o las recogen después de alimentarse. Es muy recomendable que siempre use pinzas de alimentación para alimentar su pitón de bola. Si elige dejar caer al roedor en el recinto o sujetarlo para facilitar la alimentación de la serpiente, el uso de pinzas de alimentación designadas reducirá el riesgo de ser mordido accidentalmente por la serpiente.

Algunas razones por las que su serpiente puede rechazar los alimentos son el desprendimiento, la hibernación o la enfermedad. Cuando su serpiente comienza a mudarse, podrían rechazar la comida para poder deshacerse completamente de su piel. Se quitan los ojos y tienen visión borrosa para que no busquen comida activamente.

Durante los meses más fríos, las serpientes pueden rechazar los alimentos para mantener su energía. Las pitones de bola son de sangre fría, por lo que son mucho menos activas cuando hace frío. Es posible que también se escondan más a menudo durante este tiempo y que no deseen ser manejados demasiado.

Comportamientos de Ball Python

Cuando obtienes tu pitón de bola, es probable que se escondan por un tiempo. Es mejor dejar que se acostumbren al nuevo recinto y sus alrededores antes de manipularlos. Tomará tiempo establecer un vínculo de confianza entre usted y su serpiente porque primero lo verán como una amenaza. Las mordeduras de pitones de bola son excepcionalmente raras, pero pueden suceder. Las picaduras de pitones juveniles son superficiales y pueden romper la piel, pero generalmente se pueden tratar en casa con un poco de agua tibia y jabón antibacteriano.

Una vez que tu pitón de bola se sienta más cómoda en su entorno y para ti, puedes sostenerla e interactuar con más frecuencia. Se cree que las pitones de bolas realmente disfrutan de ser sostenidas y manejadas. También notará que mueven sus lenguas para ver y oler su entorno, así que no se alarme cuando lo hacen, no es un signo de agresión.

Cuando vayas a recoger tu serpiente, primero debes acariciar suavemente la parte posterior de sus cabezas y cuerpos para asegurarte de que no estén durmiendo. No quieres asustar a una serpiente dormida y, dado que no tienen párpados, nunca puedes saber oficialmente si están durmiendo o simplemente relajándose. Después de darles algunas mascotas, coloque suavemente los dedos debajo de ellas y levántelas rápida pero firmemente de su recinto. Si dudas al recoger a tu serpiente, los pondrá nerviosos y los estresarán.

Una vez que tenga su serpiente fuera de su recinto, puede permitir que deambule libremente por sus manos y brazos, pero manténgala firme y sostenga su cuerpo. No los abrace con demasiada fuerza, ya que puede hacerlos sentir amenazados y posiblemente lastimarlos. Una vez que haya terminado de examinar o relacionarse con su mascota, vuelva a colocarla suavemente en el piso de su recinto y cierre y bloquee la tapa.

Si una serpiente no se siente cómoda con ser levantada o se siente amenazada, su lenguaje corporal lo dirá. Una pitón de bola enrollada con su cuerpo tenso y su cuello en forma de 'S' significa que no está contento. A menudo se verán temblorosos o nerviosos y pueden silbarle si no quieren que los toquen o los molesten. Si necesita recoger a su serpiente y moverla mientras está en esta posición, aún puede hacerlo.

Lo que puede hacer es tomar una toalla de papel o una toalla de tela normal y colocarla sobre la serpiente agitada. Esto ayuda a calmarlos y permite que el propietario recoja la serpiente y la toalla para moverlos a donde los necesite. Esta es una buena técnica si necesita limpiar su recinto y su serpiente está irritada, o si necesitan una visita al veterinario pero no están dispuestos a cooperar con usted. Si no es necesario manejarlos cuando están agitados, entonces deje a su serpiente sola y permita que se calmen y se calmen.

Otra reacción a sentirse amenazado es que las pitones de bola se enrosquen firmemente en una bola y escondan la cabeza debajo de sus cuerpos para protegerse. También podrían deslizarse rápidamente en su área de escondite. Cuando una pitón de bola está en su posición de golpe, la forma de 'S' mencionada anteriormente, todavía es raro que muerdan por completo a una persona. Generalmente darán un golpe de advertencia, esto será como un ataque normal pero con la boca cerrada. Puedes pensarlo como un golpe en la nariz realmente agresivo. También pueden dar un golpe de advertencia cuando están perdiendo peso y no pueden ver muy bien. Tuve mi primera pitón bola haciendo esto en mi mano mientras limpiaba su recinto durante un cobertizo. Lo sobresalté y me dio un golpe de advertencia, golpeando mi mano con su nariz, debajo de su piel. Fue muy sorprendente, pero ese era su punto.

Por lo general, puede saber cuándo su pitón bola tiene hambre porque a veces se tumbarán en el suelo con la cabeza en alto mirando a las presas. También pueden moverse con mayor frecuencia buscando cualquier alimento, moviendo la lengua con mayor frecuencia también.

Al ser nocturno, el mejor momento para sostener e interactuar con su pitón de pelota es durante el día. La noche es cuando están más activos y alertas y tienden a aceptar menos ser retenidos. Esto también varía de una serpiente a otra, ya que todas tienen sus propias personalidades y quarks. A algunas serpientes les encanta que las carguen sin importar la hora, a otras no les gusta que las carguen muy a menudo.

Derramamiento

El desprendimiento es otra actividad normal por la que pasan las serpientes. Un ciclo de desprendimiento completo tomará entre 7 y 14 días desde el color opaco hasta la eliminación completa de la piel muerta. Si su serpiente está sana y la humedad y el calor son correctos, entonces su serpiente debe arrojar su piel en un trozo completo. Se convertirán en un gris opaco o una versión más clara de sus colores normales y se agitarán más fácilmente. Sus ojos obtendrán un color azul claro y turbio cuando estén cerca del desprendimiento. Esto los hace temporalmente cegados y estarán muy estresados.

Es bueno tener algo áspero para que lo froten para ayudarlos durante su desprendimiento. Las serpientes jóvenes se mudarán entre una o dos veces cada 3 a 4 semanas, las serpientes más grandes se arrojarán con menos frecuencia aproximadamente una o dos veces cada 4 a 6 semanas. Algunas serpientes juveniles, por saludables que sean, pueden tener problemas para deshacerse de las primeras veces hasta que se acostumbren. Es posible que su pitón de bola necesite un poco de ayuda adicional si se está desprendiendo en trozos o si nota un cobertizo atascado.

Un baño tibio puede ayudarlos a aflojar el cobertizo, solo sosténgalos mientras se sumergen en agua poco profunda y les permite moverse a través de sus manos, tirando suavemente de la piel muerta. Sin embargo, no lo fuerce si el cobertizo parece reacio a salir. Si siente que el cobertizo atascado se está convirtiendo en un problema para su serpiente, puede ver a un veterinario para obtener más ayuda.

Enfermedades y complicaciones

Al igual que con todas las mascotas, las serpientes también pueden ser susceptibles a enfermedades y problemas de salud. Las pitones de bola son generalmente reptiles sanos y les cuesta mucho enfermarse, pero puede suceder. Todos estos problemas mencionados en esta sección requerirán una visita al veterinario.

Uno de los problemas más comunes para los dueños de serpientes es el cobertizo atascado. Esto se mencionó en la sección anterior, pero puede suceder si la humedad en el recinto es demasiado baja. La baja humedad y los recintos fríos son los principales culpables de este problema, pero también puede sucederle a las serpientes juveniles sanas que no tienen suficiente experiencia con el desprendimiento y pueden necesitar algo de ayuda. Un baño tibio y poco profundo generalmente soluciona el problema del desprendimiento atascado o fragmentado, pero si persiste o es particularmente terco, una visita al veterinario es el camino a seguir.

Las infecciones respiratorias también son comunes entre las serpientes tropicales si las condiciones de cría no son correctas. Un recinto que hace demasiado frío o el contacto con otra serpiente enferma puede transferir la infección a su serpiente. Las serpientes no pueden toser, por lo que cuando tienen moco o líquido en la garganta no pueden expulsarlo como nosotros. Esto puede acumularse y causar infecciones en los pulmones y las vías respiratorias. Si no se trata, puede ser fatal, por lo que es importante estar atento a los signos de una infección respiratoria regularmente. Los síntomas de una infección respiratoria son:

  • Soplando burbujas de las fosas nasales y la boca
  • Babeando
  • Sonidos de respiración inusuales
  • Respiración pesada o dificultosa
  • Rechazo de comida
  • Acostado en su área de descanso más de lo normal

Si nota alguna de estas condiciones, haga una cita con el veterinario lo antes posible, con la excepción del rechazo de alimentos. Es importante descartar otras razones por las cuales su serpiente podría estar rechazando alimentos si no se nota ninguno de los otros síntomas.

La obesidad de las serpientes es rara pero no desconocida y es causada por la sobrealimentación o la alimentación de roedores que son demasiado grandes para su serpiente. En una serpiente saludable, debe poder sentir las costillas ligeramente pero no verlas. No debe haber espacios abiertos en blanco entre las escalas individuales.

Una serpiente con sobrepeso tendrá acumulación de grasa alrededor de la parte posterior de la cabeza, los costados y la base de la cola. La obesidad causa molestias y puede provocar problemas para respirar y comer en su serpiente. Corregir este problema puede llevar años, pero vale la pena volver a tener una serpiente saludable.

Las infecciones oculares son otro problema raro, pero no es imposible que las pitones de bola las contraigan. La mayoría de las veces, si su serpiente está deshidratada, tendrá hoyuelos en los ojos y no una infección ocular. Esto puede remediarse dándoles baños y revisando sus niveles de humedad. Otro error común para una infección ocular es cuando la tapa del ojo comienza a desprenderse, o cuando la tapa del ojo está pegada en los ojos después de un cobertizo. Deben salir por sí solos o con un baño tibio, pero si no salen unos días después del ciclo de cobertizo, entonces querrá llamar a un veterinario.

Si sale líquido del ojo o si nota algún daño en los ojos, se recomienda hacer una cita con el veterinario lo antes posible.

La podredumbre de la polilla es una especie de término general que cubre cualquier tipo de problema con la boca de la serpiente. Si nota alguno de los siguientes, deberá buscar un veterinario de inmediato.

  • Sangrado de la boca
  • Exudación de una sustancia espesa.
  • Abrir heridas o cortes alrededor o en la boca
  • Pérdida de dientes
  • Hinchazón de labios o encías.

Hay una serie de complicaciones que pueden causar estos síntomas y causarán dolor e incomodidad a su serpiente y pueden dificultar su alimentación.

Los ácaros son una plaga bastante común para los dueños de serpientes y reptiles. Estas pequeñas criaturas parecen hojuelas de pimienta negra, solo que están vivas y se alimentan de la sangre de tu serpiente. Se meterán entre y debajo de las escalas y son difíciles de eliminar. Las hembras abandonan el cuerpo del huésped para poner huevos en el recinto de la serpiente y luego regresan al huésped para alimentarse y aparearse.

Para exterminarlos por completo, deberá realizar una limpieza profunda y exhaustiva del recinto, y dejar que su serpiente se sumerja en un baño con el medicamento recetado por el veterinario. También puede comprar spray para ácaros para el cuidado posterior y la prevención. Si ha permitido que su serpiente salga de su recinto mientras estaba infestada, también necesitará limpiar a fondo su hogar. Si bien los ácaros no son fatales para su serpiente, son irritantes y pueden convertirse rápidamente en un gran problema. Sucedió en el pasado, aunque fue por puro abandono, pero las serpientes han muerto debido a una grave infestación de ácaros.

La podredumbre escamosa es una infección bacteriana que a menudo es causada por recintos sucios descuidados. También puede ser causado si el sustrato está continuamente húmedo y empapado. A menudo aparece en el vientre y puede ser escamas oscuras y elevadas. La piel escamosa, las heridas abiertas y las ampollas también son un síntoma de podredumbre escamosa y pueden causar mucho dolor a la serpiente. Esto puede tratarse con agua tibia y crema médica recetada por un veterinario.

Inspeccionando la boca

Etiquetas:  Caballos Peces y acuarios Roedores