Acerca de las cruces equinas, mulas y otros híbridos

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Híbridos y Cruces Equinos

Es un dicho por una razón: las mulas son inteligentes y están más dispuestas a dejar que su guía sepa su opinión que los caballos.

Las mulas no son los únicos híbridos equinos creados. Durante un tiempo, estuvo muy de moda criar cruces entre cebras y caballos o cebras y burros. Sin embargo, las mulas han estado en uso constante durante mucho tiempo.

¿Por qué criamos híbridos? ¿Para qué sirven? ¿Cómo, para el caso, los humanos se dieron cuenta de que si juntan un burro y una yegua criarán un híbrido?

La historia de los híbridos equinos puede ser más larga de lo que pensamos.

Híbridos Equinos Antiguos

Una posible fuente para la idea de hacer híbridos nos lleva de vuelta a África. Cuando los rangos del asno salvaje y la cebra se superponen, se produce una hibridación natural. Es posible que los humanos observaran que estos híbridos tenían las cualidades de ambas especies y se llevaron ese conocimiento con ellos.

Los caballos fueron domesticados por primera vez en las estepas asiáticas. Los burros probablemente fueron domesticados en el Medio Oriente. Sin embargo, hay poca evidencia de cuándo se unieron por primera vez. Un esqueleto de mula no es significativamente diferente del de un caballo sin una prueba de ADN.

Una posible indicación es un equino que se encontró en Pompeya que un experto identificó por primera vez como una nueva raza de caballos y luego lo reclasificó como burro. Un tercer experto opinó que podría ser un "híbrido exótico". Creo que es mucho más probable que fuera un híbrido no exótico, una mula. En Grecia, varias razas de ponis se perpetúan únicamente para su uso en la cría de mulas, lo que indica que la creación de mulas probablemente comenzó en algún lugar del área del este del Mediterráneo. En España, la raza de burro mamut jack fue creada y perpetuada con el único propósito de criar mulas más grandes que las que se pueden producir con burros de tamaño estándar.

Mezcla de burro y caballo

Una mula es el resultado de la cría de un gato (burro macho) con una yegua. Un hinny es el resultado de la cría de un semental con una jenny (burro hembra).

Mulas Versus Hinnies

Relativamente pocas criaturas son criadas. La razón de esto no es porque las bromas son inherentemente menos útiles, sino porque son más difíciles de crear. Las tasas de fertilidad del apareamiento de semental x jenny son más bajas porque es más difícil criar un híbrido si los números de cromosomas son más bajos en la hembra (los caballos tienen 64 cromosomas mientras que los burros tienen 62).

Las hinnies generalmente no se pueden distinguir de las mulas y la única forma conocida de distinguirlas sin conocer el pedigrí es hacerlas salir con un grupo mixto de burros y caballos y ver con qué se juntan: tenderán a gravitar hacia las especies de la especie. madre. Sin embargo, esto no es del todo confiable.

Mula Género y Fertilidad

Es bien sabido que las mulas son infértiles. Algunos laicos pueden pensar que las mulas también son neutras (sin género). Esto no es cierto: las mulas y las burlas vienen en 'modelos' masculinos y femeninos. Las mulas machos se llaman johns, las hembras son mollies.

¿Las mulas son siempre infértiles?

Las mulas son, sin embargo, casi siempre infértiles. Ha habido algunos casos extremadamente raros de mulas de molly que resultan ser fértiles. En un caso, una mula de molly, Old Beck, produjo un potro potro que parecía ser completamente caballo. Nombrado Pat Murphy, Jr., demostró tener una fertilidad normal cuando se crió con caballos y engendró una serie de potros de caballos puros.

En general, se considera que las mulas de John no serían fértiles, basándose en la evidencia del cruce de especies en ciertos gatos que da como resultado hembras fértiles y machos infértiles. Sin embargo, la hipótesis nunca se ha probado por completo, ya que las mulas de John se castran rutinariamente a una edad temprana para reducir los niveles de testosterona (que son normales en las mulas) y, por lo tanto, hacerlas más manejables.

Minis y mamuts

La mayoría de las mulas criadas en Estados Unidos son cruces entre pernos prisioneros de mamut y yeguas de caballo o yeguas de tiro. Estos pueden producir mulas tan grandes como diecisiete manos y una mula de tiro puede tirar considerablemente más que un caballo de tamaño comparable. El cruce entre un mam jack jack y una presa belga es tan popular que tiene su propio nombre: Missouri Mule. (La mula roja en la imagen es una mula de Missouri).

Algunas mulas también se crían con burros de tamaño estándar (llamados burros en el oeste) y ponis o yeguas de caballos pequeños.

Como existen burros en miniatura y caballos en miniatura, es inevitable que también haya mulas en miniatura, que a algunas personas les gusta tener como mascotas o tirar de pequeños carros.

¿Por qué hacemos mulas?

Entonces, ¿por qué hacer mulas en primer lugar? ¿Qué ventaja tiene una mula sobre los caballos? Hay varios:

  1. Las mulas son más tolerantes al calor y necesitan menos agua que los caballos. Los caballos son animales esteparios fríos, mientras que los burros se adaptan naturalmente al desierto. Las mulas tienden a adoptar la adaptación del burro y tienen menos probabilidades de sufrir agotamiento por calor. Esta es la razón por la cual las mulas (así como los asnos y los burros) se han usado históricamente en el desierto del suroeste y todavía se valoran allí.
  2. Las mulas tienen una relación potencia / peso diferente a la de los caballos. Se sabe que una mula estándar de 50 "salta una cerca de 72" llevando un paquete ... desde el principio. (Los espectáculos de mulas a menudo incluyen clases llamadas 'Coon jumping', en las que el ganador es la mula que despeja la cerca más alta de estar en un área marcada). Como regla general, las mulas son más poderosas que los caballos.
  3. Algunas personas prefieren la inteligencia y la mente y el temperamento algo diferentes de una mula a un caballo.
  4. Las mulas pueden ser más seguras para viajar en situaciones peligrosas, ya que rara vez salen disparadas. Un caballo asustado puede perder la cabeza por completo; esto rara vez ocurre con mulas o burros.
  5. Las mulas tienen patas de burro que rara vez necesitan calzarse. En general, son más seguros, aunque admito que he montado caballos bien entrenados en senderos por los que no quisiera caminar.
  6. Las mulas comen menos que un caballo de tamaño comparable y, por lo tanto, son más baratas de mantener.
  7. Las mulas tienen mayor resistencia que el caballo promedio y también viven un poco más.

Las desventajas de las mulas

Entonces, ¿cuáles son las desventajas de tener mulas?

  1. Las mulas tienen una mentalidad diferente. Aunque no son tan tercos como el estereotipo, piensan más como un burro que como un caballo. Los caballos reaccionan. Las mulas toman la iniciativa, y esto puede hacer que la transición de trabajar con caballos a trabajar con mulas sea difícil para un jinete y manejador.
  2. Las mulas son infértiles y, a veces, cuando haces ejercicio, una mula particular es de una calidad excepcional, es demasiado tarde para repetir la cruz original.
  3. Las sillas de caballo normales no siempre se ajustan a las mulas. Tienen un hombro diferente y a veces necesitan una silla de mula especial. También necesitan una brida especial llamada 'cabeza de mula' que se sujeta detrás de las orejas.
  4. Aunque las mulas son generalmente más fáciles de alimentar que los caballos, no toleran los alimentos con alto contenido proteico o energético.
  5. Si enojas a una mula y te patea, es más probable que te lastime realmente que a un caballo. Las mulas también patearán con sus patas delanteras, lo que generalmente no hacen los caballos, y son más propensas a patear (patear hacia adelante con la pata trasera).

De acuerdo, pero ¿qué pasa con esas cebras?

Hace unos años, un zoológico en Inglaterra compró una yegua pony Shetland de otro zoológico para usar en su zoológico de mascotas. Se sorprendieron cuando ella siguió aumentando de peso a pesar de una dieta y el veterinario les informó que estaba embarazada.

Llamaron al primer zoológico que juraba que no tenían caballos machos intactos en las instalaciones. Unos meses más tarde apareció un potro, con rayas. (No tengo claros los detalles de cómo entró la cebra con la yegua o viceversa).

Híbridos de cebra

Los híbridos de cebra a veces se crían para intentar crear algo con la mentalidad de un animal doméstico y las rayas de una cebra. Desafortunadamente, esta no es una ciencia exacta y los zebroides pueden ser difíciles de manejar.

En realidad, es posible entrenar y usar una cebra pura, pero las cebras carecen de cierta parte clave de la anatomía: no tienen cruz. Las cebras también son muy pequeñas. Los híbridos generalmente se crían para ser más grandes. Los híbridos de cebra son extremadamente rápidos tanto en sus movimientos como en sus reacciones y no se recomiendan para principiantes.

La mayoría de los híbridos de cebra provienen de un semental de cebra que fue criado a mano o criado con caballos domésticos para que sea más fácil de manejar. (Las yeguas cebra son demasiado valiosas para la cría en cautividad de cebras puras para ser utilizadas).

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