¿Cuáles son los mejores alimentos para perros recomendados por veterinarios?

“¿Qué tipo de comida para perros debo darle?” Esa es probablemente la pregunta número uno relacionada con la salud que los dueños de mascotas hacen no solo a los veterinarios, sino también a otros dueños en foros en línea, criadores y “gurús” de mascotas.

De hecho, si realiza una búsqueda en línea de las "mejores" marcas de alimentos para perros, lo más probable es que se sienta abrumado con la cantidad de opciones disponibles y el aparentemente poco acuerdo entre estas entidades sobre cuál es la mejor opción para su perro.

Hay literalmente cientos de marcas de alimentos para perros, y muchas de ellas también tienen opciones para diferentes razas, niveles de actividad, edad y algunas afirman que mantienen los dientes limpios.

Para complicar más las cosas, las dietas caseras para perros ahora están de moda, con énfasis en las dietas crudas que se consideran una opción "natural" y, por lo tanto, superior. ¿Qué debe hacer el dueño de un perro? La respuesta es a la vez compleja y simple.

Asesor de alimentos para perros y veterinarios

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    Tenga en cuenta que el popular sitio web Dog Food Advisor (DFA) no fue creado ni recomendado por veterinarios.

Asesoramiento Veterinario y Nutrición

La primera persona a la que podría hacerle esta pregunta es al veterinario de su perro, y por una buena razón. A diferencia de los legos, los veterinarios han dedicado muchos años de su vida a educarse sobre el tema de la salud y el bienestar de las mascotas.

Los perros también tienen el privilegio de ser una de las mascotas más populares en los Estados Unidos y quizás en el mundo, por lo que se ha dedicado mucha investigación a ellos. Sabemos mucho más sobre ellos en comparación con otras especies.

Lo más importante es que un veterinario puede ayudarlo a elegir la mejor dieta para su mascota individual. Sin embargo, en los últimos tiempos, los veterinarios han sido objeto de escrutinio.Si bien confiamos fácilmente en ellos para la mayoría de las afecciones médicas de nuestro perro, incluidos incluso los procedimientos quirúrgicos, se ha dicho que los veterinarios saben poco sobre nutrición [9].

Para empeorar las cosas, también se ha afirmado que la educación que reciben los veterinarios es impartida por empresas de alimentos para mascotas, lo que crea un conflicto de intereses. Para aquellos que están preocupados por la aparente falta de conocimiento nutricional de un veterinario, hay una solución fácil. Hay veterinarios que en realidad especializarse en nutrición; son nutricionistas veterinarios certificados por la junta. Tiene suerte si puede acceder a un especialista como este en su área, pero si no, su información útil aún se puede encontrar en línea.

En la mayoría de los casos, los veterinarios generales recomendarán los mismos alimentos (o métodos de selección) que utilizan estos expertos en nutrición.

La mayoría de los veterinarios, incluidos los nutricionistas veterinarios certificados por la junta, solo recomendarán las siguientes marcas:

  • Sierras
  • Plan Purina Pro
  • Eukanuba
  • Soy s
  • canino real

. . . y esto puede sorprender a algunas personas, considerando qué marcas son promocionadas por blogs en línea, foros y sitios web como The Spruce Pets, que afirma "investigar, probar y recomendar de forma independiente los mejores productos".

La razón de esto es que hay muchas declaraciones de propiedades saludables no verificadas que acechan en Internet y que se han vuelto muy populares recientemente. Las afirmaciones que promocionan los beneficios de los alimentos sin cereales, las dietas "naturales", las dietas crudas o BARF [6], las altas en proteínas y la garantía de que los primeros ingredientes de la comida de su perro contengan "carne" [3][5] son ​​algunos ejemplos que son no está respaldado por evidencia y la mayoría de los veterinarios no estarán de acuerdo con ellos.

¿Pero los veterinarios no reciben "sobornos"?

Esta es una afirmación que, comprensiblemente, es muy insultante para los veterinarios.Muchos veterinarios han declarado cuando se les hizo esta pregunta que lo más parecido a un soborno en su educación son las sesiones de "almuerzo y aprendizaje" sobre ciencia de la nutrición presentadas por compañías que regalan pizza o sándwiches y una bolsa de papas fritas.

A veces, las empresas de alimentos para mascotas también distribuyen bolígrafos y otros obsequios. Dado que los veterinarios se preocupan por los animales al igual que los dueños de mascotas (y, a menudo, ellos mismos son dueños de mascotas) y han ejercido su profesión debido a esto (generalmente paga mucho menos que la medicina humana), desafía la lógica que un almuerzo gratis los impulse a distribuir información que dañaría a sus clientes.

No todos los veterinarios están de acuerdo

Hay algo que hace que este tema sea aún más confuso; el hecho de que haya veterinarios que respalden algunas de las cosas contra las que he dicho que la mayoría de los veterinarios están en contra, ¿por qué?

Desafortunadamente, incluso el logro estimado de obtener un título de DVM no hace que un individuo sea impermeable a los sesgos cognitivos y las creencias sin fundamento que se derivan de sus valores y sentido de identidad. Esto es cierto para cualquier profesional, incluidos los médicos y científicos humanos, por lo que el consenso de los expertos es tan importante.

De hecho, hay algunos veterinarios que se distinguen de los que se atienen a la medicina basada en evidencias; a menudo se los denomina veterinarios holísticos, que practican la medicina "alternativa", "complementaria" o "integradora". Aunque sorprendentemente, incluso los veterinarios "convencionales" ofrecerán terapias y recomendaciones dietéticas controvertidas.

¿Qué son las pautas de WSAVA?

Aquellos que estén realmente interesados ​​en "hacer su propia investigación" deben seguir estas pautas recomendadas por nutricionistas veterinarios certificados [2]. WSAVA significa Asociación Mundial de Veterinarios de Pequeños Animales y es "una cooperativa de asociaciones veterinarias de 113 países diferentes de todo el mundo".

Para establecer si una marca de alimentos para mascotas ha sido ampliamente probada y desarrollada con los más altos estándares, se puede preguntar si la empresa consulta con un nutricionista certificado, dónde se fabrica el alimento, si se han realizado pruebas de alimentación y los demás criterios enumerados. aquí. Hasta ahora, las únicas marcas que cumplen con estas pautas son las enumeradas anteriormente.

Cómo elegir la comida para perros

No confíe simplemente en la palabra del consenso de la comunidad veterinaria; hay muchas maneras en que una persona común puede determinar a quién debe confiar la salud y la nutrición de su mascota. Esto se logra evaluando qué grupo, veterinario individual, organización o dueño de una mascota que hace afirmaciones puede permanecer lógicamente consistente.

Cuando se trata de "hacer su propia investigación", el dueño de una mascota con pensamiento crítico debe reconocer las limitaciones de su propio conocimiento y desviarse de aplicar lo que sabe. pensar entienden sobre el tema infinitamente complejo de la nutrición. Lo que está dentro de nuestro ámbito de comprensión, sin embargo, son dobles raseros contradictorios o incluso afirmaciones hipócritas. Estos son algunos ejemplos de señales de alerta que debe tener en cuenta.

  • Alguien le dice que desafíe las recomendaciones de su veterinario general porque tienen poca capacitación en nutrición, sin embargo, aunque también carecen de capacitación nutricional formal, están haciendo afirmaciones que desafían las recomendaciones de los veterinarios certificados por la junta que están especialmente capacitados en nutrición.
  • Una persona que denigra la investigación científica cuando no respalda sus creencias, pero cuando siente que un estudio respalda sus creencias, lo promociona como prueba de que siempre tuvo razón.
  • Un sitio web afirma que los veterinarios "convencionales" quieren suprimir la mejor información de salud para ganar dinero, luego el sitio web comercializa agresivamente sus propios consejos y/o productos de salud, suplementos, etc.
  • Alguien afirma que los perros deben comer alimentos "naturales", pero sugiere que los subproductos animales, una fuente "natural" de carne que resulta poco atractiva para la mayoría de los paladares estadounidenses [1], son un ingrediente "malo".
  • El uso de testimonios y experiencias personales (evidencia anecdótica) [4][6][7][8] para proclamar los beneficios de un tipo de alimento mientras se rechazan los testimonios y experiencias que apuntan al éxito de la "mala" dieta o perro. comida (razón por la cual esta forma de evidencia no es confiable).
  • Reclamar algo es mejor porque es "natural".

Además, si sospecha del supuesto conflicto de intereses o la capacidad de un veterinario para pensar más allá de su educación por parte de supuestas compañías de alimentos para mascotas dudosas, es posible que desee considerarlo.

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  • ¿Por qué confiaríamos en los veterinarios para operar a nuestras mascotas si supuestamente mentían (o eran demasiado ineptos para resistir un "soborno" de pizza gratis) sobre la nutrición?
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En cuanto a los veterinarios que hacen afirmaciones que van en contra del consenso de otros veterinarios, puede ser útil hacer una verificación de antecedentes sobre ellos. Utilizando al Dr. Andrew Jones DVM como ejemplo, ha publicado en el sitio web DogsNaturally.com (el nombre de ese sitio web es otra señal de alarma) afirmando que los veterinarios saben poco sobre nutrición y que la industria de alimentos para mascotas no es ética. También aboga por ir en contra de los consejos veterinarios generales. Este veterinario había recibido varias advertencias de las autoridades de licencias médicas veterinarias en Canadá, donde practicaba, por hacer afirmaciones falsas, lo que llevó a la eventual pérdida de su licencia médica.

Por último, pero no menos importante, es extremadamente importante seguir los consejos de profesionales y comunidades que tienen la capacidad de cambiar de opinión ante evidencia nueva y creíble.Comprensiblemente, puede parecer que todo el mundo hace esto, pero aquellos que realmente siguen el método científico no lo hacen.

Por favor, comprenda que esto no se aplica a la evidencia anecdótica, que es tan propensa al sesgo, que no es confiable (después de todo, puede encontrar tantos elogios para las croquetas como para la comida cruda para perros), ni se aplica a los más pequeños. estudios que desafían el consenso científico a pesar de que se determina que tienen una metodología deficiente, un tamaño de muestra pequeño y otros factores comprometedores.

El estándar de oro del estudio científico es que una conclusión esté consistentemente respaldada por una investigación de alta calidad, y es por eso que los escépticos cuestionarán un pequeño estudio que pretenda una teoría diferente. Siempre es una señal de alerta cuando alguien no solo hace una afirmación sobre la salud que va en contra del consenso de los expertos, sino que tiene una creencia sólida en esa conclusión y no permitirá que haya evidencia que los haga considerar lo contrario.

Referencias y más información

  1. Equipo de Nutrición Clínica. No se preocupe por los subproductos. 31 de mayo de 2016. Centro Médico Veterinario de Cummings.
  2. Freeman, Lisa. Preguntas que debe hacer sobre la comida de su mascota. 19 de diciembre de 2016.
  3. Freeman, Lisa. ¡Deja de leer la lista de ingredientes de tu comida para mascotas!. 01 de marzo de 2019
  4. Novela, Esteban. El papel de las anécdotas en la medicina basada en la ciencia. 30 de enero de 2008.
  5. Universidad del Estado de Ohio. Mitos y conceptos erróneos en torno a los alimentos para mascotas.
  6. Skeptvet. ¿Se están volviendo más populares las dietas crudas y no convencionales para mascotas? 28 de junio de 2020
  7. Skeptvet. No crea en sus ojos (o en su cerebro). 22 de febrero de 2015.
  8. Skeptvet. Los testimonios mienten: más evidencia de por qué no puede confiar en las anécdotas o las revisiones personales de tratamientos médicos en Internet. 31 de agosto de 2014
  9. Skeptvet. ¿Qué saben los veterinarios sobre nutrición?. 8 de julio de 2012

Este artículo es preciso y fiel al leal saber y entender del autor.No pretende sustituir el diagnóstico, pronóstico, tratamiento, prescripción o asesoramiento formal e individualizado de un profesional médico veterinario. Los animales que muestren signos y síntomas de angustia deben ser vistos por un veterinario de inmediato.

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