6 mascotas que parecen gatos pero no lo son

Animales parecidos a gatos

Los gatos domesticados son una de las mascotas más populares del mundo por una buena razón: pueden ser afectuosos a veces, pero también se mantienen solos, brindando a sus dueños tiempo a solas sin la atención adicional y los paseos diarios que requieren los perros. Las personas también se sienten atraídas por los gatos porque sus caras planas, orejas puntiagudas y ojos almendrados se consideran universalmente lindos y atractivos.

También se encuentran en un número muy limitado de hogares humanos otros mamíferos que parecen gatos pero que en realidad no pertenecen a la familia Felidae. Solos, estos animales pueden parecerse a los gatos gracias a la evolución convergente (el proceso por el cual algunos animales que han evolucionado de forma independiente comparten rasgos físicos similares), pero uno al lado del otro, las diferencias son bastante evidentes.

1. gineta manchada

Las ginetas son carnívoros delgados que son autóctonos de África, aunque la gineta común, o gineta de manchas pequeñas, expandió su área de distribución a partes de Europa debido a la influencia humana [8]. Son viverridos, no felinos. Hay 38 especies de jineta, incluida la jineta manchada grande (genetta tigrina), hausa gineta (genetta thierryi) y la jineta manchada de herrumbre (Genetta maculata). Si bien en su mayoría son carnívoros y se alimentan de presas más pequeñas como ratones, insectos y lagartos, también se dice que son omnívoros y consumen material vegetal y frutas [8][14].

Estos interesantes animales se parecen vagamente a los felinos con sus manchas, colas y patas pequeñas (aunque tienen garras que son semi-retráctiles [8]), pero hay una diferencia obvia, que es su cara puntiaguda, que se parece más a una comadreja.

Las ginetas tienen muchas similitudes con los gatos domesticados; cazan de manera oportunista sobre pequeñas presas de roedores, son semi-nocturnos, son buenos trepadores, pero también cazan en el suelo, y algunos dueños que los tienen como mascotas reportan incluso que ronronean. Sin embargo, en comparación con los gatos domésticos normales, las jinetas pueden ser extremadamente asustadizas, son menos mimosas y se reubican mal, por lo tanto, las ginetas son mascotas para aquellos que las entienden y las aceptan tal como son. Las ginetas se parecen a otro miembro de la familia Viverridae llamado linsang [6], pero son raras y no se tienen como mascotas.

2. Binturong

También llamados gatos osos, estos grandes carnívoros son famosos por su olor a palomitas de maíz cuando se mantienen en cautiverio. También feliformes (no felinos) y de la misma familia que las jinetas, Viverridae, de las cuales son las especies más grandes [11], tienen un aspecto un tanto gatuno, pero también se asemejan a un híbrido entre un felino y un oso perezoso. Estas extrañas criaturas son uno de los únicos carnívoros que tienen una cola prensil [11]. En su mayoría nocturnos, los binturongs trepan, nadan, pasan algún tiempo en el suelo y son principalmente solitarios [11].

Estos animales únicos son costosos y no es común verlos en cautiverio, pero las pocas personas que los han tenido como mascotas, que en su mayoría son exhibidores de animales, informan que están más tranquilos y relajados con las personas cuando son criados por ellos desde una edad temprana (alrededor de 4 semanas de edad) [12], por lo que se utilizan con frecuencia como embajadores animales.

3. Gatos de cola anillada

El gato de cola anillada, también conocido simplemente como cola anillada, parece un híbrido de un felino y un lémur de cola anillada, y aunque tiene un parecido sorprendente con la gineta antes mencionada, en realidad pertenece a la familia de los prociónidos, lo que la hace más estrechamente relacionado con los mapaches.Esta sorprendente criatura se puede encontrar en todo el suroeste de los Estados Unidos, el norte de México e incluso partes de Oregón [4]. Son de hábitos nocturnos, aunque a veces son activos al anochecer. Al igual que las jinetas, son preferentemente carnívoros, aunque pueden tener algunas tendencias omnívoras, alimentándose de pequeños mamíferos, aves, reptiles, bayas e incluso carroña [4].

Actualmente, son muy raros en el comercio de mascotas, aunque solían estar disponibles con más frecuencia. Las leyes de vida silvestre nativa los harían ilegales en su área de distribución nativa, así como en la mayoría de los estados.

4. Civeta de palma asiática

Este fascinante animal, si bien es menos común en el comercio de mascotas hoy en día debido a las muy bajas poblaciones de cría en cautiverio (ahora rara vez están disponibles en los EE. UU.), en realidad, los investigadores lo declararon como uno de los animales exóticos más adecuados para ser mascotas domésticas. (junto con ciervos sitka y wallabies) [7]. También se les conoce como el 'gato' responsable del costoso café Kopi luwak, que se elabora con sus excrementos cuando consumen cerezas de café específicas [10]. Las civetas tienen una dieta flexible, consumiendo pequeños mamíferos, huevos, reptiles, insectos y flores, aunque en su mayoría son frugívoras y también prefieren frutas, semillas y savia [10].

Se informa que las civetas de palmeras asiáticas disfrutan de la compañía de los humanos cuando se socializan desde una edad temprana [7]. Tienen características similares a las de los gatos, pero también se asemejan a una mezcla de otras especies, como los mapaches, de los cuales tienen un papel ecológico similar al [10]. Desafortunadamente, también es ilegal importarlos a los Estados Unidos como mascotas debido a su papel potencial en la pasada pandemia de SARS, aunque esto probablemente se originó en un mercado de alimentos vivos [13]. Al igual que las ginetas y los binturongs, pertenecen a la familia Viverridae.

5. fosa

Este mamífero muy extraño, previamente desconocido por la mayoría hasta que debutó la película animada Madagascar, tiene el aspecto de un puma pequeño y delgado.La fosa, que es autóctona de la isla de Madagascar, es bastante rara en cautiverio y muy poco común como mascota, sin embargo, los animales importados solían estar disponibles con más frecuencia en el pasado.

Las fosas son extremadamente únicas, ya que son el único carnívoro que se especializa en cazar primates. Son excelentes escaladores pero también cazan en el suelo. Alguna vez estuvieron en peligro de extinción, pero ahora figuran como vulnerables a partir de 2019. Sin embargo, mantener fosas en programas especializados de reproducción en cautiverio es beneficioso para la especie, tanto con fines educativos, ya que se sabe poco sobre ellos, como para aumentar sus poblaciones para posibles lanzamiento en el futuro [1][9].

6. Marta americana y europea

Como sugieren sus nombres, hay dos especies de martas que se pueden encontrar en América del Norte y Europa. Ambos son carnívoros pequeños (aproximadamente del tamaño de un gato doméstico), semi-arbóreos y nocturnos que son principalmente solitarios [2][3]. Las martas son mustélidos, de la misma familia que los hurones y las comadrejas. A veces también consumen frutas y carroña.

Estas especies se cazan por sus pieles y rara vez se mantienen como mascotas, aunque la marta americana se puede encontrar en cautiverio privado. Si bien se puede esperar que tengan una agresión natural, las martas criadas a mano que han sido bien socializadas pueden tener una disposición decente [5].

Trabajos citados

  1. Dickie, Lesley Alexandra. El comportamiento y fisiología reproductiva de la fosa (Cryptoprocta ferox) en cautiverio. dis. Queen Mary, Universidad de Londres, 2005.
  2. Ellis, E. 1999. "Martes americana" (On-line), Animal Diversity Web. Consultado el 11 de junio de 2020 en https://animaldiversity.org/accounts/Martes_americana/
  3. Ford, Victoria. “Comportamiento de apareamiento en martas de pino en cautiverio Martes Martes”. Fideicomiso de Wildwood. agosto de 2006.
  4. Goldberg, J. 2003. "Bassariscus astutus" (On-line), Animal Diversity Web. Consultado el 11 de junio de 2020 en https://animaldiversity.org/accounts/Bassariscus_astutus/
  5. Jackson, Hartley Harrad Thompson. Mamíferos de Wisconsin. Prensa de la Universidad de Wisconsin, 1961.
  6. Kepner, B. 2003. "Prionodon pardicolor" (On-line), Animal Diversity Web. Consultado el 11 de junio de 2020 en https://animaldiversity.org/accounts/Prionodon_pardicolor/
  7. Koene, Paul, Rudi M. de Mol y Bert Ipema. "Ecología del comportamiento de especies cautivas: uso de información bibliográfica para evaluar la idoneidad de las especies de mamíferos como mascota". Fronteras en la ciencia veterinaria 3 : 35.
  8. Lundrigan, B. y M. Conley 2000. "Genetta genetta" (en línea), Animal Diversity Web. Consultado el 11 de junio de 2020 en https://animaldiversity.org/accounts/Genetta_genetta/
  9. Lundrigan, B. y T. Zachariah 2000. "Cryptoprocta ferox" (en línea), Animal Diversity Web. Consultado el 14 de mayo de 2020 en https://animaldiversity.org/accounts/Cryptoprocta_ferox/
  10. Nelson, J. 2013. "Paradoxurus hermaphroditus" (On-line), Animal Diversity Web. Consultado el 11 de junio de 2020 en https://animaldiversity.org/accounts/Paradoxurus_hermaphroditus/
  11. Schleif, M. 2013. "Arctictis binturong" (On-line), Animal Diversity Web. Consultado el 11 de junio de 2020 en https://animaldiversity.org/accounts/Arctictis_binturong/
  12. Stinner, Mindy. "La hoja de información de Binturong"
  13. Wang, L-F., y Bryan T. Eaton. "Murciélagos, civetas y la aparición del SARS". Vida silvestre y enfermedades zoonóticas emergentes: biología, circunstancias y consecuencias de la transmisión entre especies. Springer, Berlín, Heidelberg, 2007. 325-344.
  14. Wemmer, Christen M. "Etología comparativa de la jineta de manchas grandes (Genetta tigrina) y algunos viverrids relacionados". Contribuciones del Smithsonian a la zoología .

© 2020 Melissa A Smith

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