¿Cuál es el mayor beneficio para elegir un entrenamiento positivo para perros?

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El gran debate: métodos de entrenamiento positivos versus castigos

En un grupo reciente de Facebook dirigido a entrenadores de perros, un instructor publicó comentarios incendiarios afirmando métodos de entrenamiento basados ​​en castigos en oposición a los métodos de entrenamiento positivos. Esperaba incitar a otros carteles a una discusión. Ninguno de los otros participantes quería debatir el tema tan gastado, pero el afán del entrenador de reenviar el uso del castigo en el entrenamiento del perro me hizo pensar en el debate de décadas de nuevo.

Para aquellos que no están familiarizados con la controversia, es bastante simple. Las filosofías de adiestramiento canino se encuentran en un espectro que abarca desde el uso de todo castigo para entrenar a un perro (sin golosinas, sin elogios) hasta el uso de todo refuerzo positivo para adiestrar a un perro. (Vea la imagen a continuación.) A medida que los estudios científicos recientes continúan demostrando el poder de los métodos positivos, el péndulo de popularidad actual se está inclinando hacia métodos positivos y lejos de los métodos basados ​​en castigos. Los entrenadores a menudo creen firmemente en su método y, a veces, quieren defender su lado.

Este debate se ha jugado una y otra vez en foros de capacitación, grupos de correo electrónico, en persona y redes sociales durante décadas. He participado en mi parte de discusión y debate sobre el tema yo mismo. La razón es que, a diferencia de este joven entrenador que no logró armar otro debate, mi experiencia personal se remonta a casi cincuenta años e incluye ambos lados del argumento. Admito que cuando el joven entrenador publicó la burla, escribí una respuesta. Quería compartir mis experiencias y mi cosa favorita sobre el entrenamiento positivo.

Sin embargo, después de escribir mi publicación, la eliminé. Este entrenador no se dejaría influenciar por mi argumento. Estaba decidido. Mi publicación solo habría alimentado su enojo con aquellos que usan otros métodos, no lo habían mitigado ni ayudado a educarlo a él ni a nadie más en ese foro en particular. En cambio, decidí escribir sobre por qué soy un entrenador positivo en mi propio blog.

Cómo los métodos de entrenamiento han evolucionado con el tiempo

Mi filosofía personal cae en el lado positivo y se ha desarrollado después de décadas de entrenamiento de perros. Comencé en el día en que la mayoría de los entrenadores, incluido yo mismo, caímos más hacia el lado del castigo del entrenamiento del perro. Me metí en los deportes de perros (obediencia) cuando era adolescente en la década de 1970. El antiguo método de Koehler era la filosofía de elección de entrenamiento donde tomé clases, y lo empleé feliz e ignorante. Hubo muchas correcciones verbales y de collar y muy pocos elogios. Las golosinas, el juego y otras recompensas estaban prohibidas.

A medida que pasaba el tiempo, también lo hicieron los métodos de entrenamiento. Finalmente, me encontré con los clics y los usé junto con las viejas herramientas de Koehler, una combinación que a menudo se llama un enfoque "equilibrado". Más tarde, y dado que esos métodos no funcionaron bien para mí y mi sheltie en el nuevo deporte de agilidad canina, pasé a un paradigma de entrenamiento muy positivo. No soy "totalmente positivo", lo que indicaría cero negativos (sin correcciones verbales, sin marcadores negativos, sin dejar que el perro sepa que se ha cometido un error, y sin atraer). Utilizo algunos de estos, basados ​​en la personalidad del perro individual, pero trabajo duro para limitarlos y recurrir al entrenamiento basado en recompensas tan a menudo como sea posible. Sí fallo A veces, la frustración y los viejos hábitos me hacen mucho menos el entrenador que me gustaría ser, y los que me conocen lo saben. Pero en general, me acerco mucho más al extremo positivo del espectro que al final del castigo.

Después de cambiar de método, lo que me vendió gancho, línea y plomada en un entrenamiento positivo fue el cambio increíble en mis perros. Aquellos entrenados con métodos positivos estaban mucho más ansiosos por trabajar. Les ENCANTARON sus trabajos. Y mi vínculo con ellos, que pensé que era profundo y hermoso, se multiplicó por diez.

Ahora, si antes de cambiar a métodos positivos, alguien me hubiera dicho que mi vínculo con mis perros no era tan fuerte como podría ser, habría estado furioso. ¡Cómo se atreven! Por supuesto que tuve el vínculo más profundo posible con mis perros. Pero, ¿cómo habría sabido que existía otro nivel si todo lo que hubiera trabajado alguna vez fueran métodos con castigo? ¿Cómo podría conocer las profundidades y el poder de lo positivo?

Sin embargo, incluso tan importante como un vínculo más profundo y los perros que viven para hacer su trabajo, aún no he revelado el mayor beneficio que encontré en el entrenamiento positivo.

El problema con "quitarlo de la cima"

Cuando entrenaba usando los métodos de la vieja escuela, uno de los dichos que escuché con frecuencia de otros entrenadores fue: "Consigue un perro con mucho impulso, para que puedas sacarlo de la cima".

Este dicho tiene un trasfondo siniestro: si quieres un perro que pueda manejar la competencia, necesitas un perro que tenga mucho impulso y una personalidad excitable, por lo que cuando uses el castigo para obtener los comportamientos necesarios, al perro aún le quedará suficiente personalidad. para desempeñarse de manera competente, aunque a un nivel menos excitado. En otras palabras, corrige un perro de alto impulso a un perro que aún puede realizar en lugar de corregir un perro de bajo impulso a una flor marchita.

Cuando cambié al entrenamiento positivo, algo increíble le sucedió a mis perros. Sin pisotear sus personalidades, sin cambiar quiénes eran, mis perros realizaron los comportamientos independientemente de su nivel de manejo. Para mis perros de alto impulso, tuve actuaciones con ojos felices, meneando las colas y ganas de jugar. Cuando salíamos del ring de competencia, saltaban sobre mí por pura alegría del trabajo. Actuaron por la emoción, no por miedo. Para mis perros más tímidos, recibí respuestas más entusiastas. Ya no marchitaban las flores, eran socios voluntarios en el crimen.

Mis perros actuaron con sus personalidades completamente intactas. Rezumaban alegría mientras trabajaban. Exudaban sus esencias individuales. Debido a que cambié de un sistema más basado en el castigo a un sistema más positivo, mis perros se sintieron libres de ser ellos mismos dentro del marco del juego, la diversión y el trabajo. Las personalidades de mis perros también cambiaron en nuestra vida cotidiana, en casa. Y sí, esto se transfiere directamente a un vínculo mucho más profundo con mis perros. Y obtuve todo esto sin sacrificar un poco la capacidad de rendimiento.

Entonces, ¿cuál es el mayor positivo en el entrenamiento positivo? Un perro cuya personalidad florece en todo momento, ya sea que esa personalidad sea tímida y tranquila o bulliciosa y exagerada. No se puede "quitar la personalidad de la parte superior" o "pelar las capas de la cebolla". Solo se fomenta la confianza, el juego, los juegos, la diversión y un perro que se porta bien.

Elegí dejar florecer a mis perros

El debate continuará siendo furioso, quizás para siempre. Hay una broma en curso que dice que si pones a cien entrenadores en una habitación y les preguntas cómo entrenar "siéntate", obtendrás cien respuestas diferentes, y esto es bastante cierto. Hay un millón de formas diferentes de obtener un comportamiento de un perro. Los entrenadores que caen más hacia el lado del castigo del espectro aman a sus perros y son amados por sus perros al igual que aquellos en el lado positivo.

Sin embargo, elijo pararme donde florecen mis perros sin tener que arrancar los pétalos.

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