El asesino silencioso: Hemangiosarcomas, un bazo roto y sangrante en perros

Entre las muchas enfermedades médicas que afectan a los perros, un tumor roto y sangrante en el bazo es bastante devastador. Este artículo no es para asustar a los dueños de mascotas, sino para dar a conocer una forma maligna de cáncer conocida como "hemangiosarcoma". La primera vez que me enteré de esta condición fue cuando un propietario dejó a un perro muerto en el hospital veterinario para el que trabajaba. Mientras archivaba el cuadro con el acrónimo DOA, "muerto al llegar", el dueño me dijo mientras sollozaba que en un momento su perro estaba en el patio, al siguiente lo llamó de regreso para que no contestara. Cuando salió para ver si estaba ocupado persiguiendo ardillas otra vez, encontró su cuerpo en el suelo. Para cerrarse con una posible explicación, el propietario había traído el cuerpo y había solicitado una necropsia. Los veterinarios lo realizaron y se encontró la pieza faltante del rompecabezas: el perro tenía un bazo roto y sangrante, el resultado de una forma silenciosa de cáncer que se llamaba hemangiosarcoma.

En otra ocasión, con un resultado menos devastador, un dueño trajo a un perro que, minutos antes (en casa), tuvo picazón, se rascó las orejas y de repente sus piernas traseras se abrieron, y parecía asustado y comenzó a temblar. . Esta fue una cita de emergencia porque el dueño pensó que el perro tenía una convulsión. El perro tenía radiografías de tórax, que revelaron un agrandamiento sospechoso, y luego, el perro fue enviado a hacerse un ultrasonido que reveló una ruptura del bazo, y se realizó una esplenectomía (extirpación del bazo). El bazo fue enviado a IDEXX para su evaluación por un patólogo. En este afortunado caso, el informe de histopatología reveló que se trataba de un caso no canceroso de sobrecrecimiento de tejido (hiperplasia). No todas las masas del bazo son necesariamente cancerosas, los hemangiomas, hematomas e hiperplasias son las versiones benignas de las masas del bazo.

¿Qué hace el bazo?

El bazo es uno de esos órganos del que casi no se escucha, hasta que hay algún tipo de problema. Este órgano vascular, que se encuentra en la parte delantera izquierda del abdomen, justo debajo del estómago al que está unido por el ligamento gastroesplénico, actúa como un filtro de sangre, elimina las células sanguíneas viejas y trabaja junto con el sistema inmunitario en la defensa del cuerpo del perro. de la enfermedad

El bazo también actúa como reservorio de glóbulos rojos. Los seres humanos y los perros pueden vivir virtualmente sin este órgano rojo oscuro que se suministra con numerosos vasos sanguíneos, y sus vidas no estarían en peligro por su ausencia.

Si cree que este es un tipo raro de cáncer, piense nuevamente. La Encuesta Nacional de Salud del Golden Retriever Club of America descubrió que entre los golden retrievers, las posibilidades de desarrollar hemangiosarcoma en la vida eran de 1 en 5. Este es el cáncer más común que afecta a esta raza, pero también afecta a muchas otras razas, como el alemán pastor, Rottweiler, perro de agua portugués, perro de montaña bernés, gran danés, perro perdiguero de capa plana, setter inglés, puntero, boxer, doberman y Skye Terrier.

Se estima que este cáncer representa del 5 al 7% de todos los tumores vistos en perros. Preferentemente afecta principalmente a los perros en sus años de vejez, generalmente entre las edades de 6 y 13 años, pero también se puede ver ocasionalmente en perros más jóvenes. Conocer este cáncer es importante, ya que hay pasos para reducir su incidencia y, en algunos casos, puede haber leves señales de advertencia que pueden levantar una bandera. En los siguientes párrafos, veremos más de cerca este tipo de cáncer que afecta a los caninos.

El conocimiento es poder: introducción del hemangiosarcoma canino

En primer lugar, conozcamos mejor este tipo de cáncer. Estamos hablando de una forma muy invasiva de cáncer, que se sabe que afecta casi exclusivamente a perros y, en menor medida, a gatos. Es un cáncer que involucra las células que recubren los vasos sanguíneos (células endoteliales) y se puede encontrar bajo la forma de un tumor en el bazo, la base del corazón derecho, el hígado o incluso la piel. En este artículo, abordaremos principalmente el hemangiosarcoma del bazo, que es la causa más común y también la más común de sangrado dentro del abdomen.

Debido a que los hemangiosarcomas son alimentados por vasos sanguíneos y, por lo tanto, son muy vasculares, tienden a llenarse de sangre y finalmente se rompen, causando hemorragias potencialmente mortales. Este cáncer es altamente invasivo, lo que significa que se propaga rápidamente a otros órganos. Por lo tanto, desde el bazo, el cáncer puede extenderse al hígado o los pulmones o incluso al cerebro y al corazón. Como se mencionó, esta condición generalmente no causa dolor y puede no haber signos clínicos particularmente evidentes. Como le sucedió al propietario que entró en nuestra clínica con un perro muerto, puede suceder que los propietarios no se den cuenta de que su perro se ve afectado hasta que el perro se derrumba y cae muerto.

Síntomas que sugieren hemangiosarcoma en perros

Por lo tanto, los perros afectados por esta afección nunca pueden mostrar signos de verse afectados por una enfermedad devastadora y potencialmente mortal que causa anormalidades en los vasos sanguíneos. Inicialmente, aunque el perro puede tener un ligero sangrado dentro del abdomen que puede pasar desapercibido, incluso por los propietarios más atentos.

Los tumores del bazo tienden a sangrar de forma crónica, lenta y generalmente en pequeñas cantidades antes de romperse y causar un gran sangrado con síntomas obvios. Por lo tanto, algunos perros pueden parecer levemente letárgicos y débiles, pero este síntoma es bastante transitorio y el perro puede recuperarse pronto (incluso dentro de las 14 horas) a medida que se forman nuevas células sanguíneas.

Otros síntomas pueden incluir pérdida de apetito, abdomen agrandado (también conocido como ascitis, que ocurre cuando se pierde una gran cantidad de sangre y la pared abdominal se estira para acomodarlo), debilidad en las patas traseras, anemia leve y un ligero aumento en el hígado enzimas

Sin embargo, a pesar de estos síntomas, como se mencionó, con el tiempo, el tumor grande en crecimiento se romperá causando sangrado severo, abdomen distendido, lengua y encías de color pálido, jadeo, debilidad, frecuencia cardíaca rápida, pulso débil, seguido de colapso, shock y muerte.

Tratamiento para el hemangiosarcoma canino

Cuando se descubre en sus primeras etapas, se puede iniciar el tratamiento, pero esta condición tiene un mal pronóstico general. Las transfusiones de sangre a menudo son necesarias para pacientes caninos con anemia severa. Dependiendo de la etapa del cáncer, se pueden extirpar partes del bazo o todo el bazo (esplenectomía). Según PetMD, esto podría prolongar la vida del perro durante unos 3 meses, pero se puede comprar más tiempo si la cirugía se acompaña de quimioterapia.

Desafortunadamente, los tiempos de supervivencia, a pesar del tratamiento quirúrgico y la quimioterapia, son bastante cortos, generalmente no más de 6 meses ... Los perros que tienen un tumor del bazo sin ruptura generalmente tienen un mejor pronóstico en comparación con un tumor esplénico que se ha roto, según el Flat-Coated Retriever Society of America, Inc. En los casos que son inoperables, se descubrió que la quimioterapia sola todavía producía una respuesta decente en aproximadamente el 40% de los pacientes con un tiempo de supervivencia medio de 13-190 días, según Marvista Vet.

La veterinaria Wendy C Brooks explica que en el momento de la esplenectomía, es posible que aún no se sepa si el tumor es benigno o maligno. Según el Comité de Salud y Genética de GRCA, se estima que aproximadamente la mitad de los tumores esplénicos son benignos. Sin embargo, incluso si la masa es benigna, aún puede ser bastante peligrosa. El bazo, al ser muy vascular, aún puede romperse fácilmente y arrojar una cantidad masiva de sangre que puede ser mortal.

Por lo tanto, los propietarios deben discutir de antemano con su veterinario qué hacer durante la cirugía. Si al abrir su perro, el veterinario descubre que el cáncer se ha diseminado a otros órganos, ¿elegiría la eutanasia? ¿Quisieras extirpar el bazo y probar la quimioterapia? ¿Le gustaría que cerraran a su perro y dejaran el bazo solo y despertaran a su perro? Estas son decisiones importantes que se deben tomar de antemano.

A pesar de la extirpación quirúrgica del bazo, con una esplenectomía, a pesar de que el perro probablemente se librará de la hemorragia hasta la muerte una vez que se extraiga quirúrgicamente el bazo, el perro aún tendrá que lidiar con el cáncer en primer lugar, lo más probable es que ahora se haya propagado . El pronóstico por lo tanto sigue siendo pobre. ¿Qué pasa si no se hace nada? Si no se extrae el bazo, se produce la inevitable hemorragia potencialmente mortal. Por lo tanto, los propietarios tendrían que vigilar esas encías y su comportamiento, ya que es una cuestión de cuándo y no si sucederá. ¿Qué pueden hacer los propietarios si los síntomas sugieren una hemorragia continua? Según la veterinaria Wendy C. Brooks, aplicar un vendaje de ace alrededor del abdomen y aplicar presión sobre el sangrado puede ser sorprendentemente efectivo, al menos hasta que llegue a la oficina del veterinario. Pregúntele a su veterinario cómo hacer esto para más detalles.

La cirugía puede parecer el mejor enfoque, pero la extracción de este órgano aún puede provocar complicaciones . Si bien los perros pueden vivir sin bazo, los dueños de perros con el pecho profundo deben tener en cuenta que una vez que se extrae el bazo, el estómago tiene más espacio y puede ser propenso a la hinchazón y la torsión en un perro predispuesto. Por esta razón, los propietarios, bajo el consejo del veterinario, a menudo optan por realizar un taqueo estomacal (gastropresis preventiva) para evitar la torsión al mismo tiempo que se realiza la esplenectomía.

¿Y qué hay de las opciones no tradicionales? Algunos estudios de Penn Vet han revelado resultados interesantes utilizando el hongo Coriolus versicolor, comúnmente conocido como el " hongo Yunzhi" . Otro producto pomizador conocido por ayudar a estimular el sistema inmunológico es la cola de pavo.

Prevención

Los criadores juegan un papel en la prevención de esta enfermedad devastadora, ya que afecta más a algunas razas y linajes que a otros, lo que sugiere un factor heredable. Por ejemplo, los estudios de 1998 encontraron que el 61.8 por ciento de los goldens estadounidenses mueren de cánceres como hemangiosarcomas, linfosarcomas, tumores de mastocitos y osteosarcoma; mientras que solo el 38.8 por ciento de los goldens de los linajes ingleses están afectados por el cáncer, según un Estudio de British Kennel Club (KC).

Esto parece sugerir que ciertas líneas de sangre tienen factores hereditarios que corren el riesgo de transmitirse a las generaciones futuras. Sin embargo, no podemos ignorar el hecho de que la buena salud es a menudo una combinación de naturaleza y nutrición, en otras palabras, buenos genes y una atención óptima por parte de los propietarios responsables a través de una dieta saludable, un buen régimen de ejercicio y protección contra la exposición a sustancias químicas también juegan un papel importante.

Las razas predispuestas al hemangiosarcoma del bazo pueden beneficiarse de los ultrasonidos anuales del bazo a partir de los 5 años. Los ultrasonidos pueden mostrar en qué estado se encuentra el bazo y si hay cavidades llenas de sangre. Si se encuentra un tumor en el bazo, vale la pena también realizar una ecografía del corazón, ya que hay posibilidades de que también se vea afectado, lo que parece ocurrir en aproximadamente el 25 por ciento de los casos. Si hay pruebas de propagación al corazón, el paciente probablemente no sea un buen candidato para la cirugía y el pronóstico es malo debido a la metástasis.

Además de eso, el veterinario puede palpar el abdomen para obtener una masa firme en el área del bazo cada 6 meses para verificar cualquier anormalidad, sugiere el veterinario Amy Haase. También puede ayudar el análisis de sangre de rutina realizado cada 6 meses en razas predispuestas mayores de 10 años. La anemia leve puede ser una pista importante que otorga diagnósticos adicionales.

Lamentablemente, aún hoy, el hemangiosarcoma sigue siendo una de las condiciones más desafiantes y misteriosas que se encuentran en la práctica veterinaria moderna. Es lamentable que en los últimos 20 a 30 años no se hayan realizado avances particulares en el tratamiento de esta afección. Lo más probable es que esto se deba al hecho de que los humanos no suelen tener hemangiosarcoma, por lo que hay fondos limitados para la investigación. Sin embargo, existen oportunidades para que los perros participen en investigaciones para ayudar a comprender mejor esta afección y varias organizaciones como la AKC Canine Health Foundation están trabajando activamente para apoyar los estudios de investigación que giran en torno a varios tipos de cáncer. Con suerte, las cosas se verán más brillantes en los próximos años.

Descargo de responsabilidad: este artículo es fruto de mi investigación sobre el tema y no se debe utilizar como sustituto del asesoramiento veterinario profesional. Si su perro tiene síntomas sospechosos, consulte con su veterinario para obtener un diagnóstico y tratamiento adecuados.

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Los veterinarios del cáncer de perro, el Dr. Demian Dressler y la Dra. Susan Ettinger hablan sobre el hemangiosarcoma

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