Cómo hacer amigos con cuervos

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La familia de los cuervos en mi vecindario

En 2010, estaba sentado en los escalones frente a mi casa mirando a mis hijos jugar en la acera cuando levanté la vista y vi un cuervo sentado en el cable del teléfono. Mientras mis hijos parloteaban, chillaban y peleaban por quién consiguió la tiza verde, ese cuervo se sentó con la cabeza ladeada a un lado, observándonos con un ojo negro amigable. Aunque no puedo estar seguro, parecía que ella estaba tan divertida como yo.

No soy ornitólogo ni siquiera observador de aves, pero los cuervos me intrigan. Desde ese día, me hice amigo de los cuervos del vecindario y aprendí una o tres cosas en el camino.

El camino al corazón de un cuervo

La mejor manera de presentarte ante un cuervo es alimentándolo. Estoy seguro de que hay otras formas de hacerlo, pero la forma más fácil y rápida de llegar al corazón de un cuervo es la comida.

Algunos pueden argumentar que un cuervo es un animal salvaje y al alimentarlo, fomentas una dependencia antinatural. Y con la mayoría de la vida silvestre, esta es una filosofía excelente. Pero los cuervos y los humanos han estado viviendo lado a lado durante siglos, y los investigadores como Marzluff y Angell, que escribieron In the Company of Crows and Ravens, señalan muchos casos de coevolución cultural entre nosotros. Ha sido una relación posiblemente simbiótica desde hace bastante tiempo.

Ciertamente, después de todo este tiempo juntos, las vidas e historias de humanos y cuervos se han entrelazado estrechamente. Me mudé a este barrio en esta pequeña ciudad hace 15 años. Soy relativamente nuevo aquí, pero como los cuervos tienen territorios que transmiten a sus hijos, los cuervos en mi vecindario pueden haber descendido de las aves que vivieron aquí hace más de cien años. Han visto a personas ir y venir durante años, personas que pueden haberlas visto de regreso.

De todos modos, somos vecinos, y la alimentación es lo que se debe hacer.

Cómo hacer amigos con un cuervo: paso a paso

  1. Encuentra algo de comida que le guste al cuervo. Esto requiere un poco de prueba y error, ya que pueden, o tal vez solo los urbanos puedan hacerlo, ser sorprendentemente quisquillosos. Sabrás que al cuervo le gusta juzgar por lo rápido que se abalanza para agarrarlo. Si ese montón de sobras se sienta todo el día, simplemente no están interesados, así que intente otra cosa, solo asegúrese de que sea saludable. A los cuervos les gusta la comida chatarra, pero darles probablemente no es algo amable. (Para más opciones de comida, Aves Noir tiene una buena lista de cosas que los cuervos hacen y no les gusta).
  2. Almacene esa comida. Compre lo suficiente para no quedarse sin dinero. Compro enormes bolsas de maní sin sal de Costco. Si tiene alguna sugerencia de menú, compártala en la sección de comentarios a continuación.
  3. Establezca un horario de alimentación regular, para que sepan cuándo esperarlo y viceversa. Si no establece un ritmo de interacción, es posible que la relación nunca se convierta. Y no los alimentes tanto que se vuelvan dependientes, solo un puñado de algo que demuestre que te importa.
  4. Sea confiable, firme y observador. No arrojes la comida y te vayas. Quédese (a una distancia segura) para verlos comer (o seleccione cuidadosamente y vuele para guardarlo en caché para más tarde). Como los cuervos tienen territorios, tómate un tiempo para tratar de saber qué tan grande es tu familia local de cuervos. (Para su información, por lo general, una pareja apareada construye un nido y pone un huevo o dos cada año. Algunas de las crías de los años anteriores andan por varios años antes de alejarse para aparearse y tomar un nuevo territorio. Esto es lo que es "normal" se parece a la familia, pero he escuchado historias sobre varias generaciones compartiendo un césped. (¡Por favor, describa a la familia de cuervos de su vecindario en los comentarios!) Mis cuervos se sienten más cómodos bajando para agarrar los cacahuetes que arrojo si estoy sentado automóvil, así que guardo una bolsa en el asiento delantero para este propósito.
  5. No trates de acercarte demasiado. Estos son animales salvajes, después de todo. Su objetivo no debe ser domesticarlos o tomarlos como mascotas, lo cual es ilegal en la mayoría de los estados de todos modos y éticamente dudoso. Incluso después de años de amistad, un cuervo será asustadizo y distante (pero admirando desde lejos) y es mejor así.

¿Qué les gusta comer a los cuervos?

Los cuervos son carroñeros omnívoros, por lo que son bastante abiertos sobre lo que comen. Harán frutas, verduras, insectos, bayas, croquetas, palomitas de maíz, trozos de cocina, matanza y, en caso de necesidad, incluso vómito. He oído que muestran una preferencia por la comida envuelta en un envoltorio de comida rápida (sí, incluso reconocen la marca). Su mala reputación como heraldos de la muerte probablemente tenga algo que ver con el hecho de que se precipitarán para ayudar a limpiar un campo de batalla (después de todo, son carroñeros). Sacarán huevos de otras aves y hurgarán en tu basurero si los dejas.

¿Qué puedo alimentar a los cuervos?

Los cuervos en mi vecindario son un poco más exigentes con lo que comen, tal vez porque tienen acceso a muchas fuentes de alimentos y pueden permitirse el lujo de ser quisquillosos. Me imagino que la dieta de los cuervos del campo difiere enormemente de la de sus primos que viven en la ciudad. He intentado que me ayuden en el jardín comiendo los caracoles, pero no les interesa. He probado los restos de cocina con resultados mixtos: escogen lo que quieren y dejan el desorden para que limpie, así que sobre todo, les doy huevos cocidos (que engullen, cáscara y todo) y guardo una bolsa de cacahuetes tostados y sin sal en mi auto para poder tirarles un puñado cada vez que nos veamos.

A veces, los cuervos se abren y tragan la comida justo en la calle. Otras veces, especialmente con los cacahuetes, rellenan sus esófagos y se van volando para guardar su horda para que puedan disfrutarlo más tarde. Las cáscaras de los cacahuetes los hacen muy portátiles y almacenables en caché.

Los alimentos favoritos de los cuervos

  • cacahuetes sin sal, con cáscara
  • huevos cocidos, cáscara y todo
  • restos de mesa
  • comida para gatos o perros, húmeda o seca

He oído que les encanta la comida rápida, pero no recomiendo que se la des.

¿Por qué los cuervos no confían en mí?

Un día, un hombre estaba caminando mientras yo estaba alimentando a los cuervos. Estaba entusiasmado con la idea y quería intentarlo, así que le di un puñado de maní. Caminó bajo el cable telefónico en el que estaban sentados y levantó la mano. Los cuervos solo lo miraron.

"No van a venir a ti", le dije. "Tienes que tirar los cacahuetes a la calle".

Entonces arrojó los cacahuetes a sus pies y miró a los cuervos, que no se movieron. "¿Qué les pasa? ¿Por qué no comen?" quería saber, y cuando le expliqué que los cuervos no son así, que a pesar de que los había estado alimentando durante años, nunca se acercaron a unos pocos metros de distancia, perdió el interés y continuó calle abajo.

Los cuervos pueden ser asustadizos y distantes. Nunca van a venir corriendo como lo haría un perro por un lamer y una mascota, y su actitud distante es probablemente una de las principales razones por las que han prosperado como especie durante tanto tiempo. Recuerda, los cuervos son animales salvajes. En los Estados Unidos, es ilegal tener pájaros cantores nativos (cuervos incluidos) como mascotas. Si quieres una mascota, debes conseguir una, pero si estás interesado en los cuervos, tendrás que aprender a apreciar sus encantos desde lejos.

Además, sé real, la mayoría de los humanos ven a los cuervos como malvados y malvados (o, en el mejor de los casos, ratas con alas). Durante siglos, han interpretado a los malos en las historias que los humanos se cuentan a sí mismos, y estoy seguro de que esos cuervos han notado las dagas de ojo que la mayoría de las personas les disparan, cómo los autos se desvían al hombro para atropellarlos intencionalmente. ¿Por qué esa desconfianza no sería mutua?

Por lo tanto, los cuervos se tomarán su dulce tiempo para decidir si confían en ti o no, pero una vez que sepan quién eres, nunca lo olvidarán. Al principio, pueden darte la espalda e ignorar tus ofertas, pero no te lo tomes como algo personal. Recuerde que la paranoia tiene que ver con la supervivencia, pero la paciencia y la vigilancia finalmente darán resultado. Si pasa la prueba, decidirán confiar.

Los cuervos reconocen caras

¿Cómo puedo comunicarme con los cuervos?

Hay historias de cuervos que han aprendido ciertas palabras, como un loro, pero esas historias son raras. La mayoría de nosotros nos conformaremos con un tipo más sutil de intercambio de aves / humanos y aprenderemos a interpretar las formas naturales de comunicación del cuervo.

Los expertos pueden identificar muchas llamadas diferentes, pero incluso un aficionado como yo puede comenzar a reconocer ciertos sonidos:

  • Cuando el cuervo al acecho vea la comida que le ofreció, convocará a los miembros de su familia con un graznido, graznido, graznido.
  • Para mí, el "ven a comer!" La llamada se parece mucho al ruido de regaño que hacen cuando ven a un extraño o un perro o alguna otra posible amenaza.
  • Luego está el ruido que hacen con mayor frecuencia durante la temporada de apareamiento.
  • Después de un tiempo, puede comenzar a reconocer la diferencia entre las vocalizaciones de un adulto y un bebé. (Los bebés suenan más llorosos y chatos que sus padres, imagínense).
  • Si tienes suerte y les gustas, podrían murmurarte desde arriba.

Los cuervos le devolverán el favor de su atención al aprender a interpretar sus signos también. Memorizarán su horario y el sonido de las llaves de su automóvil. A veces, cuando estoy parado como un loco en la calle con un huevo duro en la mano y sin cuervos a la vista, me pongo a silbar para avisarles que estoy allí. Mi silbato (un sonido de "yoo hoo" emitido entre mis dientes) es como la campana de la cena que les dice a los cuervos que es hora de comer.

Un verano, me fui de vacaciones por un par de semanas y, a los pocos días de mi regreso, salí de mi casa para encontrarme con un enorme grupo de cuervos esperándome, haciendo una cacofonía de graznidos. Fue todo un espectáculo y no sé qué intentaban comunicarme, pero sé que fue algo (ver el video a continuación).

Charla de cuervos (pero no sé lo que significa)

(El video de arriba es uno que tomé cuando descubrí una gran bandada de cuervos afuera de mi casa un día).

¿A dónde fueron todos los cuervos?

Aunque los cuervos que ves en tu vecindario "poseen" ese territorio y son muy territoriales, eso no significa que nunca se vayan. Durante la mayor parte del año, antes de que se ponga el sol, los cuervos vuelan a un refugio comunitario. Pueden volar por millas para llegar allí, deteniéndose aquí y allá en el camino para conversar con otros cuervos hasta llegar al refugio, donde todos dormirán juntos, tal vez hasta mil en un solo lugar. (Nunca he visto un gallinero yo mismo; un informe dice que hasta 40, 000 cuervos pueden posarse en un lugar, otro dice que un gallinero puede ser de unos cientos a dos millones).

La única vez que los cuervos construyen nidos individuales en su territorio es durante la primavera, cuando se vuelven muy reservados para proteger a sus crías de la depredación. Puedes espiarlos desde lejos, llevando materiales de construcción de nidos en sus picos. Durante este tiempo, después de que se ponen los huevos y cuando están recién nacidos, los cuervos se vuelven aún más asustadizos y distantes de lo habitual.

Entonces, si los cuervos desaparecen repentinamente, no se preocupe: revise su reloj y su calendario y puede entender por qué.

¿Puedo tener un cuervo como mascota?

¿Es legal tener un cuervo como mascota?

En los Estados Unidos, las aves migratorias están protegidas por la Ley del Tratado de Aves Migratorias. Aunque los cuervos no siempre migran, todos los tipos de cuervos que puedes encontrar en los EE. UU. Están incluidos en el Registro Federal de Aves Migratorias del Departamento del Interior. Esto significa que es ilegal tomar, poseer, exportar, importar, transportar, vender, comprar o intercambiar cualquier cuervo o cualquier parte de un cuervo (incluidas las plumas), o sus huevos o nidos, sin un permiso. También es ilegal cazarlos, capturarlos, tomarlos o matarlos sin un permiso en la mayoría de los estados.

¿Pero qué pasa si encuentro al cuervo o lo cuido para que recupere la salud?

Se supone que nunca debes tomar un cuervo, pase lo que pase. Incluso si ayudaste a un cuervo a sanar de una lesión o sobrevivió a una tormenta, siempre es ilegal tener un cuervo nativo, sin importar cuánto te preocupes por la criatura. Incluso si tienes una muy buena historia, como; "Había sido atacado por perros, así que lo cuidé y ahora somos inseparables". Lo mejor que puede hacer si encuentra una necesidad es llamar a los Servicios de Protección de Vida Silvestre de su localidad.

¿Qué pasa si rompo la ley?

Podría ser acusado de un delito grave. Por lo menos, es probable que lo multen y lo penalicen. No solo eso, sino que estarías poniendo en peligro al pájaro. No es ético y desagradable tomar un pájaro salvaje y ponerlo en una jaula, especialmente porque un cuervo requeriría un tipo muy grande y especial de jaula personalizada. Como no podrás encontrar un veterinario que trate a tu cuervo ilegal, si se enferma, sería completamente tu culpa.

¿Son los cuervos buenas mascotas?

Por muchas razones, prácticas y morales, los cuervos no son buenas mascotas. Las personas que trabajan en la rehabilitación de cuervos a menudo comparan el cuidado de cuervos con el cuidado de bebés humanos. Necesitarían una jaula personalizada que les permitiera estirar sus alas al menos e, idealmente, volar. Son criaturas extremadamente activas y curiosas y podrían aburrirse fácilmente sin interacción e innovación constantes. Esa es la cantidad de tiempo, cuidado y esfuerzo que requieren como mascotas. Entonces, tomar un cuervo como mascota es como secuestrar a un niño, uno que nunca puede ser independiente en cautiverio. No solo eso, sino que un cuervo podría vivir 20 años. Así que tendrías un trabajo muy largo, difícil, costoso y de tiempo completo cuidando a tu rehén.

¿Sería feliz un cuervo como mascota?

Puede intentar convencerse de que será una mejor familia de cuervos que un cuervo y que su hogar será más cómodo que el hábitat natural de un cuervo. Pero te estarías engañando a ti mismo con propósitos egoístas. Los cuervos son criaturas extremadamente inteligentes y sociales. Sin amigos y libertad, es probable que un cuervo se aburra y se deprima.

¿Cómo puedo acercarme a los cuervos sin tener uno?

Puede convertirse en un Rehabilitador de Vida Silvestre acreditado o ser voluntario en los Servicios de Protección de Vida Silvestre de su localidad. O, en lugar de tratar de poseerlo y poseerlo, simplemente podría hacerse amigo del cuervo y dejar que viva su vida natural, en la naturaleza, con su propia familia de cuervos.

Para leer más sobre la idea de tener un cuervo como mascota, lea Cuervos como mascotas: ¿es legal tener un cuervo como mascota?

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