Cómo cuidar a los pollos en climas fríos

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Cómo preparar tus pollos para el invierno y el clima frío

Cuidar a las gallinas en climas fríos requiere un poco de planificación y algunas consideraciones especiales para mantener a su rebaño feliz y saludable durante un ventoso invierno en Nueva Inglaterra. Los pollos son naturalmente muy resistentes y sus gruesas capas de plumas aislantes les ayudan a soportar las bajas temperaturas del invierno. Sin embargo, los pollos son susceptibles a los vientos helados y la lluvia helada, y requieren un refugio adecuado y protección contra los elementos.

Mantener una pequeña bandada de pollos en el patio trasero es un pasatiempo divertido y gratificante, y una feliz bandada de gallinas proporciona un suministro listo de huevos frescos. Sin embargo, el cuidado de los pollos en invierno durante los largos y fríos meses requiere una vivienda adecuada para protegerse del clima y atención adicional para alimentar y beber agua para mantener una manada saludable. Aquí hay cinco formas de cuidar a los pollos en climas fríos.

1. Prevenir borradores en el gallinero

Con su aislamiento emplumado, los pollos son ideales para temperaturas frías. Nuestro gallinero urbano incluye un pequeño gallinero con una carrera totalmente protegida que les permite deambular afuera donde quieran. A excepción de los días más ventosos o durante las tormentas, las gallinas pasan la mayor parte del tiempo rascándose en la carrera al aire libre. A menudo se posan por la noche en una de las perchas al aire libre, ubicadas en lo alto de la carrera y en un área que generalmente está bloqueada por el viento. Es bastante cómico verlos alineados, ala a ala y acurrucados por la noche, incluso en una fría noche de invierno en Nueva Inglaterra.

¿A las gallinas les gusta el clima frío?

Los pollos son muy tolerantes a las bajas temperaturas, pero son muy susceptibles a las corrientes de aire. Coloque el gallinero fuera de los vientos dominantes y aísle el interior del gallinero para reducir las corrientes de aire frío. Nuestro gallinero está aislado para ayudar a bloquear las corrientes de aire, pero no se calienta. Cuando las gallinas deciden entrar y usar el gallinero para descansar, el calor de su cuerpo queda atrapado por el aislamiento y ayuda a elevar la temperatura dentro del gallinero.

Agregar una gruesa capa de virutas de pino o paja al piso del gallinero protegerá a las gallinas del frío. Compramos fardos de virutas en la tienda local de piensos y granos por menos de $ 8.00 por fardo, y esparcimos una gruesa capa de virutas sobre el piso y dentro de los nidos. Luego, los pollos reorganizan las virutas a su gusto. Las virutas son fáciles de limpiar y solo lleva unos minutos sacar el gallinero y reemplazarlo con una nueva capa de virutas; las virutas viejas van directamente al montón de compost.

2. Pon un techo sobre la carrera

La carrera es un recinto exterior vallado y seguro unido al gallinero, y proporciona a los pollos acceso al exterior al tiempo que los protege de los depredadores como halcones, zorros y perros. Nuestras pistas están completamente encerradas en todos los lados por dos capas de alambre recubierto de plástico, incluso sobre la parte superior y enterradas debajo de la parte inferior de la pista.

¿Deberían salir las gallinas durante el invierno?

Incluso durante el clima más frío, las gallinas disfrutan de estar al aire libre para rascarse en la tierra. Proteja la bandada de la nieve y la lluvia cubriendo la parte superior de la pista al aire libre con revestimiento de plástico corrugado, que es económico, transparente y está disponible en los centros de origen. Si la carrera es muy grande, cubra una sección cerca de la entrada del gallinero.

3. Proporcionar un bloque de viento

Use una lona o láminas de plástico para cubrir los lados de la carrera, proporcionando a los pollos protección adicional contra el viento y la nieve y la lluvia impulsadas por el viento. Durante los meses más fríos de nuestro invierno en Nueva Inglaterra, envolvemos la esquina noreste de la carrera con una gran lona de lona.

Asegúrese de sujetar la lona de forma segura. Si la lona se agita con el viento, el movimiento de aleteo parece asustar a las gallinas. La lona que utilizamos tiene arandelas metálicas insertadas a lo largo de los bordes, y esto hace que sea fácil colgar la lona de unos pocos tornillos bien posicionados. Luego usamos bridas de plástico para asegurar firmemente la lona y evitar que se agite con el viento.

No encierre completamente la carrera, lo que reduce la ventilación. En cambio, use la lona o láminas de plástico en uno o dos lados de la carrera para ayudar a bloquear los vientos dominantes. Coloca un par de perchas, lo más alto posible en la carrera, para que las gallinas se posen y vean el mundo que las rodea. Sus gallinas incluso pueden usar las perchas para descansar en la noche durante todo el tiempo, excepto el clima más frío.

4. Mantenga llena la bandeja de alimentación

Las gallinas queman calorías adicionales en el invierno a medida que se calientan contra el clima frío, y tienden a comer alimentos más preparados para alimentar sus cuerpos y producir calor interno. Esto es especialmente cierto para las gallinas que crían libremente en el patio trasero y queman calorías adicionales a medida que se mueven en busca de algo comestible.

Durante el clima cálido, se alimentan de semillas e insectos a medida que atraviesan los pastos y el mantillo del jardín. En invierno, los pollos necesitan confiar en el contenedor de alimentación, así que manténgalo lleno. Esparza el grano o una golosina de maíz agrietada alrededor de la carrera para darle al pollo un poco más de rascado y picoteo.

5. Recoge los huevos todos los días

Los huevos frescos son uno de los beneficios clave para mantener una pequeña bandada de pollos en el patio trasero. Pero cuando baja la temperatura, los huevos que quedan en el gallinero se congelarán rápidamente, agrietando las cáscaras y echando a perder los huevos. Cada vez que se revisa el plato de agua y se limpia de hielo, revise la caja del nido en busca de huevos frescos.

¿Las gallinas producen huevos en invierno?

La producción de huevos generalmente disminuye a medida que baja la temperatura y los días se acortan, pero la cantidad de huevos aumentará nuevamente a medida que se acerca la primavera y los días comienzan a alargarse nuevamente.

Algunos productores de pollos de traspatio instalan luces en sus gallineros para aumentar las horas de luz para los pollos, con la esperanza de aumentar la producción de huevos durante los días más cortos del invierno. Nuestro gallinero y gallinero urbano no está iluminado y, aunque la producción de huevos disminuye en invierno, nuestras gallinas aún nos proporcionan suficientes huevos para nuestro uso. ¡Y a menudo tenemos extras para regalar!

5. No dejes que el agua se congele

Las gallinas necesitan agua limpia y fresca todos los días. Cuando la temperatura cae por debajo del punto de congelación, los cuencos de agua del pollo se convierten rápidamente en pequeños estanques congelados. En climas muy fríos, puede ser necesario revisar los recipientes de agua dos veces al día, primero por la mañana y luego nuevamente por la tarde.

Los tazones de alimentación de goma ofrecen un enfoque fácil y de baja tecnología para lidiar con el hielo. Estos cuencos son flexibles, lo que facilita la eliminación del hielo cada vez que se congela. Después de una noche fría, el tazón de agua puede estar cubierto de hielo o incluso sólido congelado. Un golpe fuerte en el suelo congelado o contra un árbol o roca es suficiente para romper el hielo, y el recipiente de alimentación de goma está listo para rellenar agua limpia.

Especialmente diseñado Los calentadores de agua para aves y ganado son económicos y funcionan bien, pero requieren electricidad y mantenimiento. Después de usar los cuencos de goma durante varios inviernos y romper mucho hielo, decidimos ejecutar un circuito eléctrico hasta el gallinero y comprar un par de cuencos de agua caliente. El suministro constante de agua potable valió la pena el esfuerzo y el costo. Los cuencos permanecen libres de hielo durante todo el invierno, y nunca tenemos que preocuparnos de que nuestros animales tengan sed.

¡No dejes que el agua se congele!

El agua potable se congela rápidamente en climas fríos. Los calentadores de agua eléctricos son seguros, energéticamente eficientes y evitan que el agua se convierta en hielo.

El rumor es cierto!

¡Los pollitos lindos crecen para convertirse en pollos!

Nuestra historia

Desde que nos mudamos al "país", siempre quisimos tener una pequeña bandada de gallinas de traspatio. Una de nuestras amigas vecinas tiene una pequeña parvada, y ella le mostró su gallinero y corrió. Luego compramos varios libros de cuidado de pollos (muy recomendado) e investigamos más información en línea.

Comenzamos nuestro pequeño rebaño con seis pollitos esponjosos como una sorpresa para nuestros hijos en la mañana de Pascua. Acurrucados juntos en la esquina de su corral interior, era difícil imaginar que estos adorables y adorables pequeños (bueno, en realidad chicas) crecerían rápidamente para convertirse en torpes pollos adolescentes antes de florecer en gallinas bellamente plumadas y adultas. Pero disfrutamos cada etapa de su crecimiento, y agregamos más pollitos cada año a nuestra creciente bandada de pollos de traspatio.

¡Mientras la parvada continúa creciendo, tuvimos que expandir el gallinero y aumentar el tamaño de la corrida protegida!

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