Entrenamiento de caballos: ¿Cuándo es el abuso de disciplina?

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Disciplina y abuso

En estos días, el maltrato animal se ha convertido en un importante problema social. Las opiniones sobre el tema van desde aquellos que creen que los animales son meramente propiedad y pueden hacer lo que quieran con ellos hasta los puntos de vista extremos de algunos miembros de PETA.

Personalmente, he sido atacado por afirmar que el uso de un látigo es aceptable bajo ciertas circunstancias, y por decir que no llevo uno todo el tiempo. Entonces, algunas personas trazan la línea en diferentes lugares.

Sin embargo, puede haber algunas buenas reglas generales a seguir sobre el asunto.

Psicología equina

Para entender dónde debería estar la línea, uno tiene que entender los caballos. Tuve demasiados tratos con una mujer que creía (y convencía a otros) que los caballos tenían pieles tan gruesas que apenas lo sentían cuando los golpeaban. Ella nunca me convenció, pero sí enseñó a muchos niños a pegar caballos.

Los caballos son, de hecho, muy sensibles al contacto físico de todo tipo. De hecho, gran parte de la comunicación entre jinete y caballo ocurre usando el asiento y las piernas. Los caballos responden rápidamente a la disciplina física y la recompensa física. (Si realmente desea hacer feliz a su caballo, intente rascar suavemente la base de la crin a la mitad del cuello; eso les encanta).

Además, los caballos tienen una memoria sorprendentemente buena. Los estudios han demostrado que los caballos recuerdan a las personas que los tratan bien y a las personas que los tratan mal. Personalmente, he presenciado un caballo que definitivamente muestra signos de que recuerda que "Tal y tal siempre tiene golosinas" cuando la persona en cuestión no había estado allí durante varios meses. Debido a esto, los caballos son casi tan vulnerables al trauma como los humanos.

Por ejemplo, alguien que conozco tenía un caballo castrado Standardbred ganador de múltiples apuestas que se convirtió en un hermoso cazador. Había tenido una carrera larga y muy exitosa (solo estaba gelificado por razones médicas), pero luego tuvo un mal accidente en la pista que resultó en el malhumorado aterrizaje sobre él. Ese caballo nunca volvió a ponerse el arnés; simplemente no estaba dispuesto a ser puesto en ningún tipo de carruaje. ¿Puedes culparlo?

Los caballos tampoco captan el cambio fácilmente. Un caballo que es trasladado a un puesto diferente puede continuar intentando ir al viejo durante meses. Por lo tanto, un caballo que ha sido maltratado es probable que retenga cicatrices psicológicas durante un período prolongado de tiempo.

El segundo aspecto clave de la psicología equina es que los caballos no consideran las consecuencias a largo plazo. Los caballos solo son conscientes de las consecuencias inmediatas. Las correcciones, por lo tanto, deben aplicarse de forma inmediata y rápida. Si espera hasta volver al granero, su caballo habrá olvidado lo que hicieron mal. Cualquier forma de disciplina que se base en que el caballo comprenda las consecuencias no inmediatas es ineficaz y podría considerarse abuso.

La importancia vital de la liberación en el entrenamiento de caballos

De las "consecuencias inmediatas" viene un aspecto vital y central del entrenamiento del caballo.

Cuando le pedimos a un caballo que haga algo, usamos, en su mayor parte, contacto físico, ya sea directamente a través del asiento y las piernas o indirectamente a través de la rienda. La voz también es importante (los conductores de transporte a menudo dependen mucho de la voz, ya que el único contacto que tienen con los animales es a través de las riendas).

Como ejemplo, si un jinete quiere que trote un caballo, cerrará las piernas a los lados del caballo y moverá su asiento ligeramente hacia adelante. Tan pronto como el caballo trota, sin embargo, ella relaja sus piernas nuevamente. Es posible que mantenga un poco la pata interna del caballo porque eso ayuda al equilibrio del caballo, pero en el segundo en que el caballo trota, las ayudas se detienen. Este es el lanzamiento.

La liberación, simplemente, es que cuando el caballo hace lo que quieres, dejas de molestarlo al respecto. Los caballos que no son liberados generalmente aprenderán a ignorar las señales. Esto se llama desensibilización y es común en los caballos que montan los principiantes. Esto tiende a conducir a una escalada de señales cada vez más fuertes y puede terminar con el látigo que sale.

Cuando aplique disciplina, recuerde liberar. Con demasiada frecuencia verá que un jinete, a veces un jinete de competición avanzado, golpea a un caballo por negarse y luego sigue golpeándolo, sin importar lo que haga. (La mitad de las veces la negativa fue su culpa de todos modos).

No solo golpear a un caballo 8 o 10 veces conlleva el riesgo de dañar al animal física o mentalmente, sino que viola por completo el principio de liberación. Tan pronto como el caballo hace lo que le pides, la presión debe disminuir. Un caballo que está siendo golpeado no tiene la oportunidad de hacer lo que el jinete quiere, y solo está siendo acosado y presionado.

A veces, dar un golpe a un caballo con el látigo está garantizado, pero recuerde que es presión y debe ser seguido por la liberación. Por ejemplo, si un caballo no avanza, la técnica debe ser apretar, tocar y luego volver a apretar. Esto le da al caballo una oportunidad justa de hacer lo que quieras cuando pides amablemente.

¿Realmente el caballo hizo algo mal?

Un asunto muy importante para la línea es que un caballo solo debe ser disciplinado si realmente hizo algo mal.

Volviendo a la misma persona que le dio la línea "los caballos tienen pieles gruesas", esta persona también creía que si un caballo tenía miedo, la mejor manera de resolverlo era hacer que el caballo te tuviera aún más miedo.

Golpear a un caballo que está asustado, ansioso o con dolor siempre es abuso. Un jinete aprende a determinar qué está pasando. Por ejemplo, si un caballo siempre se ha comido antes y de repente comienza a resistirse, probablemente no sea malo. Lo más probable es que algo lo esté molestando.

Un problema común que siempre debe tenerse en cuenta es que, cuando se entrena a los caballos, sus espaldas cambian de forma. Un caballo verde que acaba de ser respaldado tiene poco músculo en lo que se llama la "línea superior". Un caballo en forma puede tener bastante. Muchas veces, un entrenador inexperto descubrirá que su caballo verde de repente comienza a jugar unos dos meses en el trabajo. Pueden pensar, o incluso decirles, que el caballo está pasando por una fase de "prueba", cuando a menudo los inevitables cambios físicos han dado como resultado una silla de montar que encaja perfectamente cuando el caballo ya no se ajusta. Muchos entrenadores profesionales usan sillas de montar con árboles ajustables por esta razón.

Un caballo no debe ser golpeado si está asustado, sino que debe ser trabajado para ayudarlo a superar su miedo. He visto a los caballos reaccionar con miedo a las cosas más extrañas, como entrar en un puesto de caja o un caballo que saltaría cualquier cosa siempre que no tuviera una zanja debajo. Tales miedos aparentemente irracionales son a menudo el resultado de algo en el pasado del animal. El caballo que no entrará en una caja puede haber quedado, en algún momento, atrapado en uno. El caballo que asusta en las zanjas puede haber quedado atrapado debajo de una cerca con una zanja debajo. También he encontrado fobias genuinas en equinos, pero la mayoría de las veces hay algún incidente desencadenante. Los caballos que tienen miedo de cosas particulares pueden ser insensibilizados con tiempo y paciencia. Sin embargo, en muchos casos, el caballo que es golpeado por tener miedo ya no tiene miedo de lo que le temía, sino de su manejador. Dichos animales necesitan un nuevo entrenamiento para enseñarles a confiar en los humanos nuevamente.

Los caballos tampoco deben ser golpeados si reaccionan de la manera en que lo hacen debido al dolor y la tachuela mal ajustada. El mal comportamiento repentino de un caballo que normalmente es un ángel es el 90% del tiempo causado por algún tipo de molestia física. Por supuesto, conocer su caballo y cómo se comportan normalmente es clave.

¿Hay una mejor manera?

Además, considere si hay una mejor manera de transmitir su punto al animal.

Por ejemplo, en el caso de mal comportamiento crónico o un caballo que está haciendo berrinches (he visto caballos verdes y caballos más viejos que no han sido entrenados bien para hacer berrinches reales), a menudo es mucho más efectivo trabajar el caballo hasta el mal comportamiento cesa y luego termina inmediatamente la sesión escolar.

Si un caballo se niega a hacer una maniobra específica y se han eliminado el dolor y la incomodidad, entonces es mucho más efectivo para la escuela que maniobra al final y termine la sesión tan pronto como se haya hecho correctamente, hasta que el caballo lo haga de inmediato.

Terminar la sesión de escolarización una vez que el caballo ha hecho lo que quieres es, por supuesto, el último "lanzamiento".

Para problemas en el terreno, la voz y el lenguaje corporal tienden a ser más efectivos que el látigo, aunque he usado un látigo como barrera para convencer a un caballo del concepto de "espacio personal".

Finalmente, si el mal comportamiento se está escapando o "despegando", entonces el uso de cualquier tipo de disciplina física tiende a ser contraproducente. Algunos caballos se escapan debido a la incomodidad; huir puede ser un síntoma de morder en exceso. Si el caballo está haciendo que sea un mocoso, entonces solo he encontrado una solución efectiva. Esa solución es mantener el caballo corriendo. Cuando intente detenerse, manténgalo en funcionamiento. No dejes que se detenga hasta que lo digas. Por lo general, solo se necesitan dos o tres aplicaciones para que el caballo se dé cuenta de que huir contigo no es muy divertido. Golpear a un caballo que se escapa a menudo será utilizado por él como una excusa para volver a correr.

En resumen

En resumen, pegarle a un caballo puede ser disciplina o abuso. Algunas personas creen que cualquier uso del látigo es abuso. Sin embargo, siguen las buenas reglas generales:

  1. La disciplina debe llevarse a cabo inmediatamente después del mal comportamiento. Tenga en cuenta que atar un caballo y dejarlo pensar en lo que hizo no funciona en los caballos.
  2. Un caballo nunca debe ser disciplinado por tener miedo o asustar.
  3. Un caballo no debe ser disciplinado si existe una sospecha razonable de que puede sentir dolor o molestia.
  4. Cualquier disciplina debe ser seguida por la liberación inmediata, suponiendo que el mal comportamiento se haya detenido. Casi nunca es necesario golpear a un caballo más de una vez.
  5. Para algunos malos comportamientos, usar el látigo no es el método más efectivo de disciplina.
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