Grandes razones para criar gansos en su patio trasero

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¿Son los gansos malos, matones desagradables?

Los gansos tienen mala reputación. Casi todos los que conozco tienen una historia sobre un ganso o un ganso que los deja boquiabiertos por acercarse demasiado a un nido, "elogiarlos" por el crimen de estar al alcance de sus facturas mordaces, o simplemente ser un bicho raro que no lo hace. como personas. A la mayoría de las personas nunca se les ocurriría que los gansos serían una buena adición a sus bandadas de traspatio, pero la verdad es que, además de ser tremendamente útiles, los gansos también son sorprendentemente amigables, incluso afectuosos, con sus humanos.

3 grandes razones para criar gansos

El hecho es que si me preguntaras sobre el tema, diría que lo único que me arrepiento de haber tenido gansos es que no los tuve años antes. Han demostrado ser los animales más encantadores, económicos y entretenidos de mi rebaño, sin mencionar que no hay nada en el mundo tan lindo o tan increíblemente suave como un ganso bebé. Los visitantes están encantados con sus personalidades y travesuras. Mis alumnos han elegido sus propios favoritos del rebaño que echan a perder, e incluso mis vecinos tiran comida para sobornarlos más cerca para su placer visual. Han fracasado por completo a la altura de la mala reputación, y han sorprendido y deleitado en casi todas las formas posibles. Agregue su valor como ganado eficiente y económico, y realmente no puede equivocarse.

1. Son económicos

Uno de los casos más fuertes para mantener a los gansos es que, a pesar de su costo inicial, son muy económicos para cuidarlos y alimentarlos. Requieren un refugio mínimo, su comida favorita es el pasto, y son muy fáciles de atrapar en un área específica ya que no son tan ágiles como otras especies de ganado. Con poco más que unas pocas estacas y un poco de cerco de nieve, puede acorralar a sus gansos en un área particular del patio y hacer que se deleiten con la hierba y los verdes que crecen allí, cortando y fertilizando su césped incluso mientras se alimentan.

Los gansos son capas estacionales, por lo que no obtendrá huevos de ellos durante todo el año como puede hacerlo con pollos o patos, pero debido a que cuesta tan poco alimentarlos, no es un problema mantenerlos incluso cuando no están produciendo huevos. Cuando ponen, producirán huevos enormes y deliciosos que son similares en riqueza a los huevos de pato y excelentes para una variedad de recetas. Eso suponiendo que quieras comerlos, por supuesto. En su lugar, puede preferir dejar que sus gansos eclosionen una cría de pichones, o incluso incubarlos usted mismo. La mayoría de los gansos intentarán establecer un nido si se les da la oportunidad de hacerlo, por lo que no debería tener problemas para repoblar su rebaño con nuevos gansos si tiene un ganso fértil.

Como aves de carne, pueden parecer una opción inusual, pero hasta hace poco en nuestra historia, el ganso era la fiesta tradicional de las fiestas. Son una opción práctica sobre los pavos para una pequeña granja por varias razones. Por un lado, los pavos son difíciles de mantener en un espacio pequeño, ya que son volantes ágiles, propensos a accidentes y susceptibles a una variedad de enfermedades. Esto significa que los pavos probablemente tendrán que limitarse a carreras cubiertas, incapaces de aprovechar el forraje, y requerirán que les lleven sus comidas. Los gansos, por otro lado, se pueden escribir fácilmente. Son demasiado pesados ​​para volar fácilmente, lo que requiere un arranque suficiente y un viento en contra favorable para despegar del suelo. No son tan propensos a los accidentes como los pavos y sufren muy pocas enfermedades aviares. Como resultado, es más probable que vea que su inversión en aves jóvenes da como resultado adultos sanos y maduros, a un costo menor de lo que podría esperar de los pavos confinados.

2. Son amigables (¡No, de verdad!)

Puede ser una sorpresa, teniendo en cuenta la reputación de los gansos, saber que pueden ser amigables. De hecho, los gansos pueden ser tan cariñosos, inteligentes y leales que no es raro que las personas los mantengan como mascotas en lugar de ganado; algunos gansos incluso buscarán contacto físico, acurrucarse con sus dueños y desear ser retenidos. Algunas razas de gansos están especialmente orientadas a las personas o son dóciles, como los marrones africanos, los peregrinos y la gallina americana, pero la mayoría de las variedades se unirán fuertemente a las personas que los crían, incluso las que los criadores y criadores promocionan como "gansos guardianes". Comprar los gansos como pichones le dará un buen comienzo, pero es aún mejor si puede incubarlos usted mismo y manejarlos desde el momento en que ingresan al mundo. Esto hará que se impriman en ti, y te seguirán fielmente donde sea que los dejes por el resto de sus vidas.

Este rasgo de los gansos (y los patos también) los hace muy fáciles de mover de un lugar a otro. Si necesita transferir los gansos de un corral a otro, tal vez para pastar o aislarlos de otros animales o invitados, todo lo que tiene que hacer es llamarlos y lo seguirán. Si sus gansos han desaparecido del patio y necesita que vuelvan a casa a toda prisa, llámelos y responderán, regresando con mayor confiabilidad incluso que los perros descarriados.

3. Son tan jodidamente útiles!

Al igual que los pollos, los gansos tienen una variedad de usos más allá de las tareas obvias de producir huevos y carne. Como mencioné antes, pueden ser mascotas, pero también se pueden poner a trabajar como su propio equipo de paisajismo personal, cortando césped y malezas, fertilizando e incluso desmalezando su jardín en algunos casos. No podrá deshacerse por completo de su cortadora de césped y herbívoros, pero reducirán significativamente la frecuencia con la que debe cortar o arrancar árboles de malezas porque pasan la gran mayoría de su tiempo deambulando y cortando el césped y otros verdes. No se rascan como las gallinas ni se meten como los patos, por lo que no destruirán su césped, y debido a su pasión por las hojas de diente de león, erradicarán rápidamente cualquiera de estas plantas tenaces que encuentren. Algunas razas se conocen como "gansos desolladores", y dependiendo del cultivo que se esté criando, se pueden soltar en el jardín para comer la hierba que crece allí. He tenido un éxito mínimo con esto, ya que las variedades que también me gustan para comer mis plantas de jardín, pero es algo a considerar investigar en mayor profundidad si está intrigado por la perspectiva.

Uno de los comentarios que es más probable que escuches con más frecuencia cuando le dices a la gente que planeas conseguir gansos es que hacen popó, ¡mucho! Esta no es una observación injusta, porque los gansos producen mucho desperdicio. Sin embargo, al igual que otros herbívoros como caballos u ovejas, su excremento es principalmente materia vegetal masticada, y no tiene el olor desagradable de excrementos de animales como pollos, pavos o patos. Esto no significa que pueda ignorar la limpieza después de ellos por completo, pero hace que el olor y el desorden sean mucho más manejables. Como beneficio adicional, sus excrementos son un excelente fertilizante. Su jardín se beneficiará en gran medida del compost que incluye el excremento de ganso que elimina.

El cuidado y la alimentación de los gansos

Una de las razones por las que esperé tanto tiempo para conseguir gansos fue porque no me sentía lo suficientemente preparado para cuidarlos. La información concisa sobre sus necesidades y su dieta era alarmantemente escasa y, como resultado, desafortunadamente me retrasé mucho más de lo necesario. Permítanme aclarar esto abundantemente:

¿Los gansos son difíciles de cuidar?

En primer lugar, los gansos son mucho más resistentes que otras especies a las que podría estar acostumbrado, como pollos, patos y especialmente pavos. Sufren de muy pocas enfermedades o dolencias físicas, parecen tener más facilidad para mantenerse calientes y están listos para comenzar a comer hierba casi desde el primer momento. (Proporcione valor a los pichones en confinamiento a los que les está proporcionando verduras). A medida que se conviertan en adultos, necesitarán menos refugio que las gallinas o los pavos y, como gansos adultos, podrán luchar contra la mayoría de los depredadores pequeños, incluidos los zorros. Sin embargo, los pichones y los juveniles seguirán siendo vulnerables, así que mantenlos en una carrera segura hasta que sus alas se hayan desarrollado por completo.

¿Qué les gusta comer a los pichones?

Como mencioné, la comida es mucho más fácil de lo que sospechas. A los pichones realmente no les gusta mucho el plato de pollo o la comida de pollo, pero una cabeza de lechuga romana desaparecerá más rápido que un cadáver de vaca en un tanque de piraña hambrienta. Casi todas las verduras o granos naturales emocionarán a sus ansarones, solo asegúrese de proporcionar algún tipo de grano para ayudarlos a digerirlo. Además, manténgase alejado de la lechuga iceberg. Comúnmente conocido como "agua crujiente", tiene muy poco contenido nutricional en comparación con la hoja verde, la lechuga romana u otras variedades.

¿Qué les gusta comer a los gansos?

Como adultos, sus gansos generalmente estarán felices de pastar por su comida. Sembrar su jardín o pasto con plantas nutritivas como el trébol ayudará a complementar su dieta y les dará un sabroso manjar para buscar en la hierba. En el invierno, un balde de agua con grano rayado en el fondo los mantendrá entretenidos y alimentados, y por supuesto, puedes tirarles los restos de cocina en cualquier época del año, como lo harías con los pollos. Si tiene que alimentarlos con alimento formulado debido a la falta de pasto adecuado, bastará con los gránulos de "todos los rebaños" o "criadores de rebaños", aunque parecen preferir el grano rascado a cualquier otra cosa, ¡especialmente si lo ha empapado primero!

¿Qué tipo de refugio requieren los gansos?

El refugio también es notablemente simple. Los ansarones, por supuesto, necesitarán una fuente de calor suplementaria y un refugio contra la lluvia y la nieve, mientras que los adultos necesitarán algún tipo de techo bajo el cual puedan meterse y posiblemente un cortavientos. Toda mi familia de gansos se refugia debajo de un cobertizo abierto cuando lo necesitan, pero en la mayoría del clima está feliz de dormir al aire libre, incluso bajo la lluvia. En su mayoría, solo buscan el refugio del cobertizo para desovar y criar. Un simple cobertizo con algo de paja para anidar puede ser aún más lo que necesitan tus gansos.

¿Qué dolencias afectan a los gansos?

Sus necesidades de salud son benditamente mínimas. Hay muy pocas dolencias que afligen a los gansos, y parecen ser especialmente robustos y resistentes. Es poco probable que necesite buscar asesoramiento sobre la salud de sus gansos, pero si lo hace, hay una comunidad en línea dinámica dispuesta a ayudarlo. Las dolencias más probables que encontrarás serán lesiones, lo que no quiere decir que los gansos sean particularmente propensos a los accidentes; es más probable que se lesionen a sí mismos que se enfermen.

¿Los gansos necesitan agua para nadar?

Obviamente, dado que los gansos son aves acuáticas, se beneficiarán de tener algo en lo que puedan nadar. Tiendo a usar piscinas de plástico para niños, porque son relativamente fáciles de drenar y limpiar. Si no tiene la capacidad de establecer una piscina por alguna razón u otra, sus gansos estarán agradecidos de tener al menos un cubo de agua en el que puedan sumergir sus cabezas. Esto los ayudará a limpiar sus cuentas y fosas nasales, pero tarde o temprano necesitarán agua estancada en la que puedan bañar todo su cuerpo.

Interactuando con tus gansos

Entonces, ¿cómo haces para interactuar con tus gansos? Si ha escuchado (o experimentado) historias de terror que involucran gansos malos, puede parecer lógico tenerles miedo. Sin embargo, los gansos son aves profundamente sociales y cariñosas que solo atacarán a las personas que se perciben como amenazas. Si crías a tus gansos desde la infancia, manipulándolos y alimentándolos regularmente, te reconocerán como familia y es más probable que sean amigables con las personas en general. El mejor escenario posible es incubarlos usted mismo para que pueda comenzar a imprimirlos desde el primer minuto, pero incluso solo criarlos con ansarones generalmente será suficiente.

Cómo hacer amigos con un ganso:

Si adquieres tus gansos como adultos, es probable que sean más territoriales y desconfíen de ti. La paciencia y el soborno son el camino a seguir, aunque no hay garantía de que alguna vez puedas convencerlos de que confíen plenamente en ti. Tráigalos como lechuga romana, bok choy, espinacas u otras verduras y hable con ellos (en voz alta) mientras los alimenta. Los gansos son criaturas muy vocales y se beneficiarán de la conversación. Puedes gritar sus nombres o simplemente decir "Te amo" una y otra vez; se trata más del tono que de lo que realmente estás diciendo. Aunque parezca absurdo para alguien que nunca antes ha tenido gansos, la diferencia en la recepción que recibirá de sus gees cuando hable con ellos es profunda. Durante la temporada de cría, cuando los gansos son tensos y territoriales, unas pocas palabras fuertes de mi parte son suficientes para hacer que dejen de adoptar su postura.

Cómo lidiar con un ganso hostil o agresivo:

Al interactuar con los gansos, esté atento a las señales de advertencia de hostilidad o agresión. El silbido y el alboroto de las plumas mientras te miran son signos de que no están contentos con tu presencia. Si sus gansos se comportan de manera agresiva o nerviosa a su alrededor, preste atención a los consejos anteriores e intente hablar con ellos. Esto puede asegurarles que no quieres hacer daño. (Los depredadores, después de todo, no hacen mucho ruido cuando atacan).

¿Cómo sé si a mis gansos les gusto?

Sonar la bocina, masticar sus zapatos e inclinar la cabeza para mirarlo son signos de confianza y afecto. Alternativamente, puede tener un ganso manso o tranquilo que demuestre su adoración por usted al seguirlo de cerca y hacer bocinazos suaves y susurrantes. Parece variar un poco según la raza y el individuo exactamente cómo su ganso prefiere decir "Te amo".

Llamando gansos

Ya sea que adquiera sus gansos como huevos, pichones, juveniles o adultos, es importante hablar con ellos. Cuanto más les hables, más confiarán en ti, incluso como tú. A veces, los gansos se hinchan y acusan a alguien que conocen y aman, simplemente porque no los reconocieron. Hablar con ellos y anunciar su presencia ayudará a aliviar cualquier confusión. Además, puede desarrollar una llamada especial para sus gansos que los traerá desde cualquier rincón de la propiedad. Esto es especialmente útil si tiene una gran parcela de tierra en la que deja que los gansos deambulen libremente. Use la llamada siempre que los alimente con golosinas o llene su grupo, y descubrirá que en poco tiempo, vendrán corriendo desde donde estén cuando lo haga.

Algunos gansos incluso pueden decidir acurrucarse contigo. Esto no se puede forzar, y depende completamente del ganso, pero no se alarme si su ganso quiere subirse a su regazo o acurrucarse junto a usted cuando se sienta en el suelo. Sus gansos pueden incluso mordisquearlo suavemente con sus billetes en una especie de "beso de ganso". Estos pequeños mordiscos no son agresivos y son una forma de comportamiento de aseo social. Si tu ganso te besa, ¡eso significa que te aman!

Besos de ganso

Los hábitos de cría de gansos

Los gansos alcanzan la madurez relativamente rápido, poniendo huevos quizás tan pronto como a los 6 meses de edad. Aunque maduran tan rápido como los pollos, son capas estacionales, por lo que solo esperan obtener huevos de ellos a fines del invierno hasta principios del verano. Los huevos puestos fuera de este plazo son la excepción más que la norma, así que si tienes un ganso tendido durante todo el año, ¡atesorala!

Los gansos se benefician de tener un cuerpo de agua como un estanque o una piscina para nadar cuando se aparean, por lo que si planea criar a sus gansos, deberá proporcionarles un pozo de natación. Además, algunos criadores han reportado baja fertilidad en gansos y gansos menores de 2 años, pero mis gansos se reprodujeron con éxito incluso antes de tener un año completo. Sus resultados también pueden variar.

Para alentar a sus gansos a criar y incubar sus propios huevos, déjelos en el nido o siembre el nido con huevos falsos si tiene la intención de presentarles los ansarones comprados más tarde. Una vez que hayan reunido suficientes huevos en su nido, se decidirán a sentarse. Tenga en cuenta: una vez que sus gansos se comprometan con una nidada de huevos, dejarán de poner el resto del año, por lo que si desea más que solo unos pocos pichones para la temporada, recolecte los huevos para incubar y críese usted mismo .

Una vez que nacen los pichones, criarlos será un asunto familiar. Vigile a su ganso, ya que no todos son buenos padres y pueden atacar o incluso matar a los pichones, sin darse cuenta de que en realidad son gansos bebés. Alternativamente, algunos gandules felizmente adorarán a los pichones, tal vez incluso a los pichones que no engendraron. Asumiendo que todos en su rebaño entiendan su papel, los pichones se integrarán sin problemas en la unidad familiar, introducidos por sus madres y protegidos por todos en el rebaño. Esto hace que la depredación de los pichones sea menos riesgosa y elimina la necesidad de criar los pichones en un corral especial con una fuente de calor.

Gansos peregrinos que anidan

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