Cáncer en los gatos: tres opciones de tratamiento

¿Tu gato tiene cáncer felino?

Diagnóstico de cáncer felino: ¿qué sucede después?

Un diagnóstico de cáncer es devastador para cualquier dueño de un gato, pero es importante mantener la cabeza despejada para que pueda tomar las mejores decisiones para su gato y también para usted. Su veterinario necesitará saber dos cosas sobre el cáncer: la etapa y el grado. Esta información es esencial para tomar decisiones de tratamiento.

La estadificación determina si un tumor se ha diseminado

¿Cómo su veterinario estadifica un tumor? Algunos tipos de cáncer tienen más probabilidades de diseminarse o hacer metástasis que otros. Su veterinario puede confiar en su propia experiencia en el tratamiento de cierto tipo de cáncer. Un tumor benigno no se diseminará, mientras que el cáncer de hueso hace metástasis rápidamente.

Se recomiendan radiografías de tórax para determinar si el cáncer se ha diseminado a los pulmones. Una exploración de gato puede mostrar masas más pequeñas en los pulmones que una radiografía podría pasar por alto. Para los tumores en el área del abdomen, un ultrasonido le permite a su veterinario examinar toda el área.
El cáncer en la boca puede extenderse a los ganglios linfáticos cercanos, por lo que su veterinario también buscará bultos en los ganglios.

La calificación muestra la probabilidad de propagación del tumor

Su veterinario probablemente hará una biopsia y enviará la muestra a un patólogo, quien examinará el tumor bajo el microscopio. Hay tres grados:

  • Grado 1: cáncer localizado que es poco probable que se propague
  • Grado 2: este tumor puede o no diseminarse
  • Grado 3: un tumor agresivo que es probable que haga metástasis

Una vez que su veterinario conoce la etapa y el grado del tumor, se puede finalizar un plan de tratamiento. Su veterinario le explicará el pronóstico de su mascota (lo que puede esperar a medida que avanza la enfermedad), los tratamientos disponibles y los objetivos del tratamiento.

Tres opciones de tratamiento del cáncer para gatos

Su veterinario elegirá entre cirugía, radiación y quimioterapia, o una combinación de estos tres tratamientos. La opción que recomienda su veterinario depende de dónde se encuentra el tumor, qué tipo de cáncer es y la etapa o grado del cáncer.

Puede elegir trabajar con un oncólogo veterinario. Estos veterinarios se especializan en tratamientos contra el cáncer para mascotas. A menudo tienen acceso a tratamientos más nuevos o especializados que pueden no estar disponibles en el consultorio de su veterinario habitual.

El objetivo final es deshacerse del cáncer. Esto no siempre es posible, pero es posible extender la vida de su mascota mientras la mantiene libre de dolor.

Tratamiento para el cáncer felino: la cirugía es a menudo el primer paso

La extirpación completa del tumor canceroso es el objetivo de la cirugía. Si el veterinario puede extirpar todo el tumor, eso puede ser todo lo que necesita para curar a su mascota. Sin embargo, el tumor puede ser demasiado grande para eliminarlo o puede estar unido a un órgano vital. En ese caso, el veterinario puede eliminar la mayor cantidad posible en un esfuerzo por retrasar el crecimiento del tumor.

A veces, un veterinario puede extirpar un tumor que está causando desfiguración o malestar, incluso si él o ella no puede obtener todo. Mejorar la calidad de vida de tu mascota es el objetivo. Si el cáncer ya ha hecho metástasis, la cirugía sola probablemente no ayudará.

Cirugía: una opción de tratamiento para el cáncer en los gatos

Radioterapia para el cáncer en gatos

Su veterinario puede recomendar radioterapia para su gato con cáncer. Esta terapia se puede usar para reducir el tamaño de un tumor para que se pueda extirpar quirúrgicamente o se puede hacer junto con quimioterapia. La radiación a menudo se usa para masas cancerosas en el área de la cabeza y el cuello, incluida la nariz y el cerebro, y para los cánceres de columna o pelvis.

¿Cómo funciona la radioterapia? Se dirige a las células que se dividen rápidamente, especialmente las células cancerosas. Las células normales pueden recuperarse del daño por radiación, pero las células cancerosas no pueden. El radiólogo ajustará la dosis de radiación para que haya suficiente para dañar o destruir las células cancerosas, para evitar que se propaguen.

Su mascota necesitará varios tratamientos de radiación durante un período de tiempo. Espaciar los tratamientos permite que las células normales se recuperen de la exposición a la radiación, mientras que las células cancerosas mueren. A veces, las células normales que se dividen rápidamente pero están en el área objetivo son dañadas por la radiación. La médula ósea, los folículos pilosos y las células que recubren el tracto digestivo pueden verse afectados.

¿Cuántos tratamientos de radiación necesitará su mascota? Depende de qué tipo de cáncer felino tenga su mascota, la etapa y el grado del tumor, cómo responde su gatito al tratamiento y cuál es el objetivo del tratamiento. Su gato necesitará dosis de radiación de diferentes tamaños si el objetivo es reducir el tamaño del tumor para que pueda extirparse quirúrgicamente, en lugar de eliminar el cáncer por completo. Por lo general, se recomiendan cinco dosis por semana durante cuatro a seis semanas.

¿Hay efectos adversos de la radioterapia? Depende de qué área se esté tratando. La radiación puede irritar la piel de la cabeza o el cuello, y puede causar inflamación en la boca. Su mascota puede necesitar un tubo de alimentación si le duele mucho la boca para comer. También puede desarrollar ojos secos debido al daño en los párpados. Esta puede ser una condición permanente, pero las gotas para los ojos pueden ayudar.

La radioterapia en el área abdominal puede causar náuseas, diarrea y falta de apetito. Su veterinario puede recomendar un cambio de dieta durante el tratamiento.

Desafortunadamente, la radiación no funciona en todos los tipos de cáncer. Esta terapia no es una panacea, ya que algunos cánceres no se ven afectados por la radiación en absoluto.

La Dra. Lafer habla sobre el tratamiento del cáncer para su gato

La quimioterapia para gatos puede ser una opción de tratamiento

La quimioterapia usa medicamentos para tratar el cáncer. Los mismos medicamentos utilizados para tratar a pacientes con cáncer humano también se usan en gatos, solo en dosis más pequeñas. Estos medicamentos por sí solos no pueden curar el cáncer, pero funcionan para evitar que el cáncer crezca y se propague.

La quimioterapia es útil para tratar los tipos de cáncer que afectan todo el cuerpo, incluido el linfoma. También se usa para destruir las células cancerosas que quedan después de la cirugía. El objetivo de este tratamiento es erradicar el cáncer sin dañar permanentemente el cuerpo de su gato. Su veterinario decidirá qué medicamentos usará evaluando qué tipo de cáncer tiene su mascota, la etapa y el grado, y la salud de su gato. Las consideraciones financieras también entran en juego aquí. La quimioterapia funciona mejor cuando el cáncer se detecta en sus primeras etapas, antes de que se haya diseminado por todo el cuerpo.

Su gato puede tomar medicamentos contra el cáncer por vía oral. Estos medicamentos también se pueden inyectar de una de tres maneras:

  • Subcutáneamente debajo de la piel
  • Por vía intravenosa en una vena
  • Intramuscularmente en un músculo

Su veterinario elegirá la forma más efectiva para que el medicamento llegue al tumor de su gato.

¿Los gatos experimentan los efectos secundarios de la quimioterapia?

Sería genial si el tratamiento farmacológico se enfocara solo en las células cancerosas y dejara solo las células normales, pero esto no es posible. La mayoría de las células del cuerpo de su gato se verán afectadas. Su veterinario debe considerar los posibles beneficios del tratamiento contra los posibles inconvenientes.

Los animales parecen mejorar con la quimioterapia que las personas, pero puede haber algunos efectos secundarios:

  • Náuseas, vómitos, diarrea, deshidratación.
  • Anemia debido a un menor número de glóbulos rojos.
  • Leucopenia (menor número de glóbulos blancos)
  • Más susceptibilidad a la infección.
  • Problemas de sangrado debido al menor número de plaquetas en la sangre.

La pérdida de cabello generalmente no es un problema para los gatos, aunque se sabe que algunos pierden sus bigotes durante el tratamiento.

Combinación de terapias de tratamiento contra el cáncer

El cáncer en los gatos puede tratarse con una combinación de terapias

No existe un tratamiento único que sea mejor para todos los cánceres. Es muy probable que su veterinario elija la mejor combinación de tratamientos para el cáncer felino mientras considera la calidad de vida de su gato.

Una combinación de tratamientos suele ser más efectiva que usar un solo tipo. Por ejemplo, las dosis de varios medicamentos de quimioterapia diferentes hacen que sea menos probable que el cáncer de su gato se vuelva resistente a un medicamento. También es posible apuntar a diferentes lugares del cuerpo donde el cáncer puede haberse diseminado.

Su veterinario puede usar cirugía y radiación para tratar el cáncer localizado en un lugar del cuerpo de su gato. La quimioterapia y la radiación a menudo se usan para reducir los tumores y poder extirparlos quirúrgicamente. O estas dos terapias se pueden usar después de la cirugía para eliminar las células cancerosas que no se pudieron eliminar.

Costo del tratamiento del cáncer para gatos

El tratamiento del cáncer es costoso tanto para humanos como para mascotas. Una vez que se diagnostica el cáncer, la estadificación y clasificación del cáncer puede ser costoso. Cuando se suman los costos de la cirugía, la radiación y la quimioterapia, el costo del tratamiento del cáncer felino puede ascender a miles de dólares.

No todos los propietarios deciden que sus gatos sean tratados por cáncer. Además del gasto, los viajes interminables a la oficina del veterinario para recibir tratamiento también consumen mucho tiempo. En algunos casos, el tratamiento debe continuarse por el resto de la vida de su mascota.

Es posible que no pueda pagar el tratamiento, o que no piense que vale la pena someter a su gato a un tratamiento para extender su vida por unos meses más. Solo tú puedes tomar esta decisión.

Cuando se trata de cáncer en gatos, no hay respuestas fáciles. Conocer tus opciones te ayudará a tomar decisiones acertadas tanto para tu gato como para ti.

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