¿Cómo tienen bebés las ardillas?

Las ardillas se encuentran entre los roedores más comunes del mundo. Viven en todos los continentes excepto en la Antártida y son conocidos por sus colas peludas, marcas distintivas y hábitos de acaparamiento de bellotas. Las ardillas son pequeños mamíferos de la familia de los Sciuridae.

La familia de las ardillas incluye ardillas arborícolas, ardillas terrestres, ardillas listadas, marmotas (incluidas las marmotas), ardillas voladoras y perritos de las praderas. Las ardillas tienen cuerpos delgados con colas tupidas y ojos grandes y son bastante reconocibles a lo largo de senderos, parques y vecindarios donde pasan el rato.

A pesar de esta prevalencia generalizada, las ardillas siguen siendo una de las criaturas más misteriosas de la naturaleza. ¿Cómo hacen a todos esos bebés y cómo se ven los bebés cuando llegan por primera vez? Esto es lo que sabemos sobre cómo las ardillas tienen bebés.

Las ardillas hembras dan a luz dos veces al año

Las ardillas dan a luz a sus crías una o dos veces al año. Las épocas más comunes son a principios de la primavera (de febrero a abril) y finales del verano. (agosto y septiembre).

Las ardillas suelen tener dos camadas al año, pero pueden tener solo una camada o hasta tres. Curiosamente, los estudios muestran que las ardillas adoptarán ardillas huérfanas si están estrechamente relacionadas con ellas y las tratan como si fueran propias.

Están embarazadas hasta por 6 semanas

Las ardillas hembras están embarazadas de 4 a 6 semanas antes de dar a luz. El período de gestación varía según la especie de ardilla. Una ardilla hembra generalmente da a luz de 3 a 5 bebés a la vez, aunque las ardillas a veces producen solo una ardilla o hasta 8 bebés de ardilla diminutos.

Las ardillas bebés nacen sin pelo y con los ojos cerrados y las orejas dobladas sobre la cabeza.Las ardillas bebés son algunos de los animales más pequeños, miden alrededor de una pulgada de largo desde la cabeza hasta la rabadilla y pesan solo media onza.

Las ardillas recién nacidas tienen la piel de color blanco rosado y algunas manchas amarillas en el cuerpo. Sus orejas son pequeñas y redondas y su cola es corta, rechoncha y de color negro o marrón. A pesar de su tamaño diminuto, las ardillas bebés crecen rápidamente en las primeras dos semanas, pero la mayoría no abre los ojos hasta las 4 semanas de edad. Es entonces cuando ven por primera vez el mundo.

Las ardillas bebés dependen de su mamá durante el período de cría

Durante las primeras semanas de vida, las ardillas bebés dependen de la ardilla madre para obtener alimento, calor y protección contra los depredadores. Esto se llama el período de anidamiento y lo pasan durmiendo en un drey, el nido que construye la madre ardilla para la comodidad y protección de los jóvenes. Un drey es una cama blanda hecha de hojas, ramitas y musgo que recoge la madre ardilla.

Las ardillas construyen sus carros muy por encima del suelo en las copas de los árboles para que los depredadores no puedan alcanzarlos fácilmente. Aún así, las ardillas bebés tienen una alta tasa de mortalidad con solo alrededor del 20% de las ardillas bebés que llegan a su primer cumpleaños. Los depredadores comunes incluyen mapaches, zorros y búhos.

Son destetados de su madre a las 10 semanas de edad

Las madres ardillas destetan a sus crías entre las 8 y las 10 semanas de edad alimentándolas con nueces y semillas. Antes del destete, dependen de la leche de la madre ardilla. La leche de ardilla es rica en grasas y proteínas, lo cual es importante para el crecimiento de la ardilla bebé. La leche también contiene sustancias químicas que fortalecen el sistema inmunológico de los bebés, ayudándolos a mantenerse saludables.

Las ardillas bebés muestran interés en el mundo que las rodea a temprana edad y pueden comenzar a explorar alrededor de las 6 semanas de edad. En este momento, pueden masticar cosas como pieles y astillas de madera hasta que les crezcan los incisivos (lo que sucede después de unas dos semanas).

Luego comienzan a masticar los tallos de algodoncillo para obtener su primera fuente de nutrición: el algodoncillo tiene una alta concentración de grasas que ayudan a mantener vivos a estos pequeños hasta que puedan encontrar alimentos sólidos como bellotas o nueces más tarde.

Esté atento a las ardillas bebé

¿Cómo tienen crías las ardillas? Dan a luz y cuidan a sus crías como lo hacen otros mamíferos. Ahora que sabe cómo las ardillas tienen bebés, esté atento a ellas. Los bebés son adorables y fascinantes, pero no toques ni manipules a las ardillas bebés porque aún se están desarrollando.

Puede parecer de sentido común no relacionarse con la vida silvestre, pero algunas personas no se dan cuenta de esto cuando se encuentran con crías de animales en sus patios o vecindarios. Entonces, si ves una ardilla con bebés alrededor, ¡es mejor dejarlos solos! Si encuentra uno herido, llame a su centro local de vida silvestre.

Referencias

  • "Las ardillas muestran un lado más suave al adoptar huérfanos, según un estudio". 2 de junio de 2010, https://www.sciencedaily.com/releases/2010/06/100601114631.htm.
  • "Ardillas | National Geographic - Animales". https://www.nationalgeographic.com/animals/mammals/facts/squirrels.
  • "Ardillas: dieta, hábitos y otros hechos | Ciencia viva". 27 de junio de 2014, https://www.livescience.com/28182-squirrels.html.
  • "Apareamiento y esperanza de vida del mono ardilla | ¿Qué es un mono ardilla? - Study.com". 24 de diciembre de 2021, https://study.com/academy/lesson/squirrel-monkey-mating-reproduction-lifespan.html.
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